Curite - Encyclopédie

Curite de Shinkolobwe, Katanga, République Démocratique du Congo © Elmar Lackner

    Classe : Oxydes et hydroxydes
    Sous-classe : Hydroxydes d'uranyle
    Système cristallin : Orthorhombique
    Chimie : Pb3(UO2)8O8(OH)6 3H2O
    Abondance : Rare

La curite est l'un des sept oxydes mixtes de plomb et d'uranium actuellement connus. Ce sont des minéraux secondaires présents dans la zone d'oxydation des gisements d'uranium où ils dérivent de l'altération de la pechblende. La curite est, avec la fourmariérite, une des principales "gummites oranges", bien reconnaissables dans les cernes d'altération de la pechblende. Son nom est dédié au physicien français Pierre Curie, professeur à la Sorbonne et connu pour ses recherches sur la radioactivité, prix nobel de physique en 1903 avec sa femme Marie Curie. La curite se présente en cristaux aciculaires de 5 mm au plus, à fort éclat adamantin, en microcristaux, en enduits poudreux, ou en masses compactes cryptocristallines, de couleur orange à rouge-orangé. elle peut pseudomorphoser totalement des cristaux d'uraninite. C'est un minerai très accessoire d'uranium.


Photo principale : Curite de Shinkolobwe, Katanga, République Démocratique du Congo © Elmar Lackner

Curite de Shinkolobwe, Katanga, République Démocratique du Congo © Jason B. Smith
Curite de Shinkolobwe, Katanga, République Démocratique du Congo © Jason B. Smith
Curite de Shinkolobwe, Katanga, République Démocratique du Congo © Paul de Bondt
Curite de Shinkolobwe, Katanga, République Démocratique du Congo © Paul de Bondt
Curite de Shinkolobwe, Katanga, République Démocratique du Congo © Uwe Haubenreisser
Curite de Shinkolobwe, Katanga, République Démocratique du Congo © Uwe Haubenreisser
Curite de Alligator River, Australie © Matteo Chinelatto
Curite de Alligator River, Australie © Matteo Chinelatto

La curite dans le Monde

La curite a été découverte en abondance dans la zone d'oxydation du gisement congolais de Shinkolobwe (Katanga), qui a fourni les plus beaux cristaux connus, et dans le gisement voisin de Musonoï. elle est également présente dans les gisements du Nord Australien (Koongarra, Nabarlek), du Canada (Port Radium, Territoire du Nord-Ouest), et dans les pegmatites à uraninite d'Allemagne (Wölsendorf) et de Madagascar (Malakialina).

La curite en France

En France, la curite fut l'un des constituants majeurs des "gummites oranges", exploitées dans les filons de la Crouzille (Haute-Vienne), elle est aussi signalée à Margnac (Haute-Vienne), à Montebras (Creuse), à Kerségalec et Quistiav (Morbihan) ainsi que dans les pechblendes de la région de Thiers (Puy-de-Dôme).

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux répertorié pour cette espèce minérale.



Dureté : 4 à 5
Densité : 6,98 à 7,4
Cassure : Indéterminée
Trace : Orange




TP : Translucide à transparent
IR : 2,060 à 2,150
Biréfringence : 0,090
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Visible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acides

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Très forte

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