Fourmariérite - Encyclopédie

Fourmariérite de Shinkolobwe Mine, Shinkolobwe, Kambove Territory, Haut-Katanga, République Démocratique du Congo © Jason B. Smith

    Classe : Oxydes et hydroxydes
    Sous-classe : Hydroxydes d'uranyle
    Système cristallin : Orthorhombique
    Chimie : Pb(UO2)4O3(OH)4 4H2O
    Abondance : Rare

La fourmariérite est l'un des sept oxydes mixtes d'uranium et de plomb actuellement connus. Lorsqu'ils sont dominants, ces minéraux marquent de leur couleur orangée à rouge les couches oxydées qui enrobent la pechblende résiduelle, d'où leur nom générique de "gummite orange". Elle a été nommée ainsi en l'honneur du géologue belge Paul Fourmarier, professeur à l'Université de Liège. La fourmariérite est de couleur rouge carmin à rouge-orangé, rarement orangée, et forme de petits cristaux tabulaires allongés à contour pseudohexagonaux parfois des cristaux aciculaires. Elle existe aussi en petites masses compactes cryptocristallines. Elle s'associe à d'autres oxydes d'uranium (kasolite, billiétite, curite, becquerelite, etc...) dans les zones d'altération de la pechblende.

Photo principale : Fourmariérite de Shinkolobwe Mine, Shinkolobwe, Kambove Territory, Haut-Katanga, République Démocratique du Congo © Jason B. Smith

Fourmariérite de Shinkolobwe Mine, République Démocratique du Congo © Italo Campostrini
Fourmariérite de Shinkolobwe Mine, République Démocratique du Congo © Italo Campostrini
Fourmariérite de Shinkolobwe Mine, Rep. Démocratique du Congo © Gianfranco Ciccolini
Fourmariérite de Shinkolobwe Mine, Rep. Démocratique du Congo © Gianfranco Ciccolini
Fourmariérite de Shinkolobwe Mine, République Démocratique du Congo © Stephan Wolfsried
Fourmariérite de Shinkolobwe Mine, République Démocratique du Congo © Stephan Wolfsried
Fourmariérite sur uranophane de Shinkolobwe Mine, R. D. du Congo © Italo Campostrini
Fourmariérite sur uranophane de Shinkolobwe Mine, R. D. du Congo © Italo Campostrini

La fourmariérite dans le Monde

Les plus beaux cristaux de fourmariérite mesurent 2 mm et proviennent de la mine congolaise de Shinkolobwe (Katanga). La fourmariérite est également présente dans les grands gisements d'uranium du Canada (Port-Radium), et du Gabon (Mounana). Elle est signalée, toujours en altération de la pechblende, dans plusieurs pegmatites d'Allemagne (Wolsendorf), des Etats-Unis comme Spruce Pine (Caroline du Nord) et Palermo (New Hampshire).

La fourmariérite en France

En France, la fourmariérite a été signalée à Quistiav près de Guern (Morbihan).

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 3 à 4
Densité : 6,05
Cassure : Indéterminée
Trace : Indéterminée




TP : Translucide à transparent
IR : 1,850 à 1,970
Biréfringence : 0,040 à 0,105
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Visible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acides

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Très forte

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