Epsomite - Encyclopédie

Epsomite de Hattorf Potash Works, Phillippsthal, Hesse, Allemagne © David J. Eicher

    Classe : Sulfates, chromates, molybdates
    Sous-classe : Sulfates hydratés
    Système cristallin : Orthorhombique
    Chimie : MgSO4 7H2O
    Abondance : Fréquent

L'epsomite est un minéral primaire des dépôts salifères, des sources thermales et des fumerolles volcaniques. Sa genèse est comparable à celle de la mirabilite qui en est l'équivalent sodique ; dans ce cas, elle accompagne la halite et de nombreux autres chlorures et sulfates. L'epsomite peut aussi être d'origine secondaire : c'est alors un produit de réaction entre l'acide sulfurique formé par oxydation des sulfures et les roches encaissantes, elle s'associe alors à de nombreux autres sulfates de fer et d'aluminium. Par remplacement (artificiel) de Mg par d'autres métaux, on obtient des solutions solides avec la morénosite (nickélifère), et la goslarite (zincifère). Par déshydratation et perte d'une molécule d'eau, elle se transforme en hexahydrite. Elle doit son nom à sa localité de découverte : Epsom en Angleterre. L'epsomite se présente parfois en magnifiques cristaux prismatiques allongés à terminaison souvent hémiédriques. Ordinairement, elle constitue cependant des efflorescences ou des masses fibreuses à aciculaires, parfois des stalactites, d'éclat soyeux. L'epsomite est incolore, blanche à jaunâtre, parfois rose ou verdâtre. Après des usages en médecine dans des temps anciens, l'epsomite est aujourd'hui cantonnée à un rôle plus sage de source accessoire de magnésium.

Photo principale : Epsomite de Hattorf Potash Works, Phillippsthal, Hesse, Allemagne © David J. Eicher

Epsomite de Les Ferreres mine, Rocabruna, Catalogne, Espagne © Joan Rosell
Epsomite de Les Ferreres mine, Rocabruna, Catalogne, Espagne © Joan Rosell
Epsomite des Malines, Gard, France © Yannick Vessely
Epsomite des Malines, Gard, France © Yannick Vessely
Epsomite verte de Holler quarry, Badersdorf, Autriche © Christian Auer
Epsomite verte de Holler quarry, Badersdorf, Autriche © Christian Auer
Epsomite de Kremnica, Slovaquie © Martin Patus
Epsomite de Kremnica, Slovaquie © Martin Patus

L'epsomite dans le Monde

De spectaculaires masses fibreuses sont connues à Calatayud (Espagne), et Sydney (Australie). Elle est également fréquente dans les dépôts des lacs salés américains (Wyoming, Nouveau-Mexique, etc...).

L'epsomite en France

En France, l'espsomite secondaire est connue dans de nombreuses mines métalliques notamment l'ancienne mine de pyrite de Saint-Bel et la mine de cuivre de Chessy (Rhône), à la Mine du Dahu (Haute-Loire), aux Malines (Gard), à Orgueil (Tarn-et-Garonne), etc...

Les macles et cristallisations spéciales

Une macle est connue sur {110} mais rare.

Les faux et traitements

Pas de faux répertorié pour cette espèce minérale.



Dureté : 2 à 2,5
Densité : 1,67
Cassure : Conchoïdale
Trace : Blanche




TP : Translucide à transparent
IR : 1,433 à 1,461
Biréfringence : 0,028
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Eau

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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