Fayalite - Encyclopédie

Fayalite de Caspar quarry, Ettringen, Vordereifel, Allemagne © Michael Förch

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Nésosilicates
    Système cristallin : Orthorhombique
    Chimie : Fe2SiO4
    Abondance : Fréquent

La fayalite est le pôle ferrifère du groupe de l'olivine. Elle forme deux séries, l'une avec la forstérite (magnésienne) et l'autre avec la téphroïte (manganifère). La fayalite est plus rare que la forstérite. Elle se rencontre essentiellement dans les sédiments métamorphisés riches en fer, mais peut être présente dans les roches magmatiques ultrabasiques, occasionnellement dans les granites et les filons pegmatitiques, elle est aussi présente en néoformation dans les scories de fonderies. Elle tire son nom de sa localité de découverte : l'île Fayal aux Açores (Portugal). Les cristaux sont minces à épais, fréquemment terminés en biseaux, parfois centimétriques. La fayalite est de couleur brune, parfois gris brunâtre. Elle possède un rôle très marginale dans l'industrie des réfractaires.

Photo principale : Fayalite de Caspar quarry, Ettringen, Vordereifel, Allemagne © Michael Förch

Fayalite de Coso Hot Springs, Inyo County, Californie, USA © Matteo Chinellato
Fayalite de Coso Hot Springs, Inyo County, Californie, USA © Matteo Chinellato
Fayalite de Coso Hot Springs, Inyo County, Californie, USA © Tony Peterson
Fayalite de Coso Hot Springs, Inyo County, Californie, USA © Tony Peterson
Fayalite du Mont Somma, Vésuve, Italie © Gianfranco Ciccolini
Fayalite du Mont Somma, Vésuve, Italie © Gianfranco Ciccolini
Fayalite de Caspar quarry, Ettringen, Vordereifel, Allemagne © Volker Betz
Fayalite de Caspar quarry, Ettringen, Vordereifel, Allemagne © Volker Betz

La fayalite dans le Monde

La fayalite se rencontre en beaux cristaux dans les basaltes de Fayal (Açores) et de l'intrusion du Skaergaard (Groënland). Elle est aussi signalée en beaux cristaux à Crestmore (Californie), dans les marbres de Bolton (Massachussetts), et dans les lithophyses de l'obsidienne d'Obsidian Cliff du Parc de Yellowstone (Wyoming). De nombreux basaltes des îles écossaises ou italiennes recèlent également des cristaux.

La fayalite en France

En France, la fayalite est connue au Roc du Capucin (Puy-de-Dôme), dans les micaschistes de Collobrières (Var), à Evisa et Tolla (Corse du Sud), aux îles Kerguelen et dans les scories de Lapanouse (Aveyron) et de Vialas (Lozère).

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Fayalite de Baia Sprie, Maramures, Roumanie © Vilhelm Farago

De gros cristaux centimétriques peuvent être produits en fonderie et identifiés comme provenant de Roumanie (Baia Sprie), mais ils sont rares sur le marché des minéraux.

Photo de droite : Fayalite analysée par l'Université de Vienne donnée comme provenant de Baia Sprie, Maramures, Roumanie - Groupe de cristaux de 12 cm © Vilhelm Farago



Dureté : 7
Densité : 4,39
Cassure : Conchoïdale
Trace : Blanche




TP : Transparent
IR : 1,731 à 1,875
Biréfringence : 0,042 à 0,051
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Visible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide chlorhydrique

Magnétisme : Paramagnétique
Radioactivité : Aucune

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