Fergusonite - Encyclopédie

Fergusonite-(Y) de In den Dellen quarries, Mendig, Allemagne © Volker Betz

    Classe : Oxydes et hydroxydes
    Sous-classe : Oxydes
    Système cristallin : Quadratique
    Chimie : YNbO4
    Abondance : Peu fréquent

La fergusonite était initialement un minéral à part entière, mais sa composition est si changeante qu'elle est devenue un groupe de minéraux subdivisé, selon le métal dominant, en fergusonite-(Y), fergusonite-(Ce) ou fergusonite-(Nd). La composition de ce groupe est proche de celle du pyrochlore et de la samarskite-(Y). Comme dans ces minéraux, les substitutions entre terres rares (cérium, néodyme, lanthane...), uranium, thorium et yttrium sont importantes et variables et le minéral est généralement métamicte : par contre le titane est absent ou en faible quantité. La fergusonite est un minéral peu fréquent des pegmatites granitiques riches en biotite, plus rarement des syénites alcalines à zircon. Elle a été nommée ainsi en l'honneur de Robert Ferguson, homme politique écossais et collectionneur de minéraux qui a découvert le premier échantillon en 1806. Elle se rencontre en masses, en grains, parfois en cristaux quadratiques, prismatiques à aciculaires, bipyramidés, atteignant exceptionnellement 20 cm. Sa couleur brune ou jaune à la surface (auréole de métamictisation), vire au brun sombre et noir au coeur du minéral. C'est parfois un minerai d'yttrium, de terres rares, de zirconium, niobium, tantale ou uranium.

Photo principale : Fergusonite-(Y) de In den Dellen quarries, Mendig, Allemagne © Volker Betz

Fergusonite-(Y) en groupe de 6 cm de White Cloud pegmatite, Colorado, USA © Rudy Bolona
Fergusonite-(Y) en groupe de 6 cm de White Cloud pegmatite, Colorado, USA © Rudy Bolona
Fergusonite-(Y) de In den Dellen quarries, Mendig, Allemagne © Volker Betz
Fergusonite-(Y) de In den Dellen quarries, Mendig, Allemagne © Volker Betz
Fergusonite-(Y) de Água de Pau Volcano, São Miguel, Açores, Portugal © Luigi Chiappino
Fergusonite-(Y) de Água de Pau Volcano, São Miguel, Açores, Portugal © Luigi Chiappino
Fergusonite-(Y) et zircon du Mont Malosa, Zomba, Malawi © Enrico Bonacina
Fergusonite-(Y) et zircon du Mont Malosa, Zomba, Malawi © Enrico Bonacina

La fergusonite dans le Monde

De beaux cristaux sont connus à Arendal (Norvège), Ytterby (Suède) et à Tsaratanana (Madagascar). La fergusonite est aussi connues dans de nombreuses pegmatites américaines (White Cloud, Colorado) et japonaises. Elle est relativement commune dans le grand gisement de terres rares de Bayan Obo en Mongolie Intérieure (Chine).

La fergusonite en France

En France, la fergusonite est connue dans les granites alcalins corses de Evisa-Calasima (Corse du Sud) ainsi qu'au Col d'Urdach et d'Etche dans le Massif des Aramits (Pyrénées-Atlantiques).

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 5,5 à 6,5
Densité : 5,6 à 5,8
Cassure : Sub-conchoïdale
Trace : Marron à gris-vert




TP : Opaque
IR : 2,05 à 2,19
Biréfringence : 0
Caractère optique : Aucun
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide fluorhydrique

Magnétisme : Paramagnétique
Radioactivité : Faible

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