Gadolinite - Encyclopédie

Gadolinite de Iveland, Agder, Norvège © Geologisk Museums Venneforening, Oslo

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Nésosilicates
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : Y2FeBe2Si2O10
    Abondance : Peu fréquent

La gadolinite est un minéral rare présent dans les syénites et les pegmatites alcalines, où elle peut constituer des amas considérables. Comme dans la plupart des minéraux de terres rares, les substitutions sont courantes et d'importance : Y est ainsi communément remplacé par Ce, La, U et Th, ces deux derniers étant responsable de l'état métamicte de bon nombre de cristaux. La gadolinite est d'ailleurs maintenant considérée comme un groupe constitué de la gadolinite-(Ce) et de la gadolinite-(Y), suivant l'élément dominant. Elle a été nommée ainsi en l'honneur du chimiste finlandais Johan Gadolin qui a découvert l'yttrium et isolé l'oxyde de gadolinium. La gadolinite est extrêmement rare en cristaux prismatiques courts, et se présente habituellement en masses, en grains informes brun noirâtre ou noirs, souvent hématisés dans les pegmatites, parfois verts. Elle s'altère aux affleurements avec libération de terres rares. La gadolinite est un minerai d'yttrium, un puissant absorbeur de neutrons très employé dans l'industrie nucléaire, ainsi que de plusieurs terres rares (lanthane, cérium, dysprosium, gadolinium...) dont la nature varie selon les gisements.

Photo principale : Gadolinite de 4 cm de Iveland, Agder, Norvège © Geologisk Museums Venneforening, Oslo

Gadolinite de 8 cm de Baringer Hill Mine, Texas, USA © Peter Cristofono
Gadolinite de 8 cm de Baringer Hill Mine, Texas, USA © Peter Cristofono
Gadolinite de 4,5 cm de Hidra, Flekkefjord, Agder, Norvège © Oivind Thoresen
Gadolinite de 4,5 cm de Hidra, Flekkefjord, Agder, Norvège © Oivind Thoresen
Gadolinite de Monte Cervandone, Piémont, Italie © Enrico Bonacina
Gadolinite de Monte Cervandone, Piémont, Italie © Enrico Bonacina
Gadolinite de Rastellina Quarry, Piémont, Italie © Enrico Bonacina
Gadolinite de Rastellina Quarry, Piémont, Italie © Enrico Bonacina

La gadolinite dans le Monde

Bien que très commune dans les pegmatites alcalines, les sites ayant produit des cristaux notables de gadolinite sont rares mais ces dernier peuvent être de grandes tailles : plus de 40 cm à Frikstad et Flekkefjord (Norvège), au sein d'amas dépassant les 500 kg à Ytterby (Suède) et à Baringer Hill (Texas) où des cristaux de 20 cm sont connus. Parmi les plus beaux spécimens, il faut noter les cristaux brillants vert-noir de 5 cm de diamètre de Onseepkans (Afrique du Sud).

La gadolinite en France

En France, la gadolinite est signalée dans les carrières de talc de Trimouns (Ariège).

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 6,5 à 7
Densité : 4,36 à 4,77
Cassure : Irrégulière à conchoïdale
Trace : Gris-vert




TP : Opaque
IR : 1,770 à 1,820
Biréfringence : 0,050
Caractère optique : Biaxe +
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide chlorhydrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Très faible

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