Gmélinite - Encyclopédie

Gmélinite de Cattignano quarry, San Giovanni Ilarione, Vérone, Italie © Volker Betz

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Tectosilicates
    Système cristallin : Hexagonal
    Chimie : (Na2,Ca)Al2Si4O126H2O
    Abondance : Peu fréquent

La gmélinite est une zéolite sodique rencontrée dans les basaltes et les roches plutoniques associées, ainsi que dans les pegmatites sodiques des roches alcalines. On connaît aussi la gmélinite dans les produits d'altération de basaltes. Elle a été nommée ainsi en l'honneur du minéralogiste et chimiste allemand Cristian Gottlob Gmelin, professeur à l'Université de Tübingen (Allemagne). La gmélinite se présente en cristaux de faciès variés : pyramidaux, tabulaires, rhomboédriques, parfois en lamelles hexagonales ou en prismes courts, avec les faces fréquemment striées. Les intercroissance avec la chabazite ne sont pas rares, formant des édifices de 4 cm. La gmélinite est diversement colorée : de blanche à jaunâtre, verdâtre, orange à saumon, parfois brune.

Photo principale : Gmélinite de Cattignano quarry, San Giovanni Ilarione, Vérone, Italie © Volker Betz

Gmélinite de Road Cut SW, Avhellero, Larnaca, Chypre © Volker Betz
Gmélinite de Road Cut SW, Avhellero, Larnaca, Chypre © Volker Betz
Gmélinite de Magheramorne, Irlande du Nord © Volker Betz
Gmélinite sceptrée de Magheramorne, Irlande du Nord © Volker Betz
Gmélinite de 2 cm de Two Islands, Nouvelle-Ecosse, Canada © Volker Betz
Gmélinite de 2 cm de Two Islands, Nouvelle-Ecosse, Canada © Volker Betz
Gmélinite de Pinnacle Rock, Five Islands, Nouvelle-Ecosse, Canada © Donald Doell
Gmélinite de Pinnacle Rock, Five Islands, Nouvelle-Ecosse, Canada © Donald Doell

La gmélinite dans le Monde

Si les gisements de gmélinite sont assez nombreux, celle-ci n'est jamais présente en quantités importantes. Les plus beaux cristaux, des spécimens de 4 cm, ont été découverts à Tomohevitra (Madagascar) et à Frankston près de Melbourne (Australie). De splendides cristaux rosés centimétriques ont été extrait des carrières de basalte du New Jersey, notamment à Paterson. De rares cristaux de gmélinite se rencontrent occasionnellement dans les gisements classiques de zéolites : baie de Fundy (Nouvelle-Ecosse, Canada), Irlande du Nord, Vésuve et Cabo di Bove (Italie), ou encore Springfield (Oregon). Dans le contexte plus original des massifs alcalins, la gmélinite est signalée au Mont-St-Hilaire (Québec), à Ilimaussaq (Narssaq, Groenland), et à Lovozero (Kola, Russie).

La gmélinite en France

En France, la gmélinite est signalée en Polynésie Française dans l'archipel Tuamotu à Fangataufa.

Les macles et cristallisations spéciales

Une macle par interpénétration est connue sur {10-11}.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 4,5
Densité : 2,11
Cassure : Irrégulière
Trace : Blanche




TP : Translucide à transparent
IR : 1,477 à 1,485
Biréfringence : 0,008
Caractère optique : Uniaxe +/-
Pléochroïsme : Faible
Fluorescence : Bleue à blanche


Solubilité : Acide chlorhydrique

Magnétisme : Aucune
Radioactivité : Aucune

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