Greenalite - Encyclopédie

Greenalite de La Unión, Murcia, Espagne © Marco Barsanti

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Phyllosilicates
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : Fe2-3Si2O5(OH)4
    Abondance : Rare

La greenalite est un minéral rare du groupe de la kaolinite. C'est un phyllosilicate primaire que l'on rencontre essentiellement dans les gisements de fer rubanés (BIFs), accompagnant notamment le stilpnomélane, la sidérite, la pyrite et la chamosite. La greenalite se forme aussi par diagénèse dans les sédiments tropicaux. Elle a été nommée ainsi en référence à sa couleur verte. La greenalite est ordinairement massive ou sous forme de granules arrondies fibreuses de couleur vert-jaune pâle à vert sombre, de taille millimétrique, ce qui génère une confusion fréquente avec la glauconite. C'est un minéral qui s'altère en oxydes de fer.

Photo principale : Greenalite de La Unión, Murcia, Espagne © Marco Barsanti

La greenalite dans le Monde

La greenalite est répandue dans les minerais de fer rubanés des Monts Mesabi, aux Etats-Unis (Biwabik et Gilbert en Arizona), d'Australie (Cue) et du Canada (Lac Knob, Terre Neuve). C'est également un minéral néoformé des sédiments des estuaires de l'Ogooué (Gabon), du Niger et du Congo.

La gratonite en France

En France, la greenalite est connue dans deux contextes originaux : en masses décimétriques vert bouteille dans une serpentinite de l'île de Groix (Morbihan) et dans la mine d'or de Salsigne (Aude).

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale, mais des confusions possible avec la glauconite.



Dureté : 2,5
Densité : 2,85 à 3,15
Cassure : Micacée
Trace : Gris-vert




TP : Translucide
IR : 1,650 à 1,675
Biréfringence : 0,024
Caractère optique : Biaxe +
Pléochroïsme : Visible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : -

Magnétisme : Paramagnétique
Radioactivité : Aucune

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