Greenockite - Encyclopédie

Greenockite sur calcite de Joplin, Missouri, USA - Collection Smithsonian Institute © Ken Larsen

    Classe : Sulfures et sulfosels
    Sous-classe : Sulfures
    Système cristallin : Hexagonal
    Chimie : CdS
    Abondance : Assez fréquent

La greenockite est un minéral hydrothermal relativement commun présent dans les filons hydrothermaux riches en zinc et contenant du cadmium, ainsi que dans les cavités de certaines roches basiques. C'est le plus fréquent des minéraux de cadmium. Elle a été nommée ainsi en l'honneur de Charles Murray Cathcart, Lord Greenock, officier de l'Armée Britannique ayant découvert le minéral. La greenockite se présente généralement en enduits poudreux jaune citron ou en encroutement terreux sur la sphalérite ; elle possède un éclat adamantin à résineux. Les cristaux sont très rares, pyramidaux hémimorphes à terminaisons conique ou tabulaire, elle ne dépasse guère 1 cm. C'est anecdotiquement un minerai de cadmium.

Photo principale : Greenockite sur calcite de Joplin, Missouri, USA - Collection Smithsonian Institute © Ken Larsen

Greenockite de Prospect Park, Passaic County, New Jersey, USA © Jason B. Smith
Greenockite de Prospect Park, Passaic County, New Jersey, USA © Jason B. Smith
Greenockite de Siglo Veinte Mine, Llallagua, Potosí, Bolivie © Vincent Bourgoin
Greenockite de Siglo Veinte Mine, Llallagua, Potosí, Bolivie © Vincent Bourgoin
Greenockite de Bishopton, Renfrewshire, Ecosse, UK © Herwig Pelckman
Greenockite de Bishopton, Renfrewshire, Ecosse, UK © Herwig Pelckman
Greenockite d'Echassières, Allier, France © Michael Förch
Greenockite d'Echassières, Allier, France © Michael Förch

La greenockite dans le Monde

Les plus beaux cristaux de greenockite proviennent de la localité-type : Bishopton (Ecosse) ; ils ne dépassent pas 12 mm et sont implantés sur préhnite. D'importants gisements de zinc ont fourni des cristaux millimétriques rouge-orangé, notamment Llallagua, Pulacayo et Asunta (Bolivie), mais les spécimens les plus spectaculaires sont des enduits jaune citron sur scalénoèdres de calcite (Joplin, Missouri) ou sur smithsonite (Masua, Sardaigne, Italie).

La greenockite en France

En France, des enduits de greenockite ont été décrits à Pierrefitte (Pyrénées), et à Plélauff (Côtes d'Armor). Elle est aussi signalée à Echassières (Allier), à Lachaux (Puy-de-Dôme), à St-Laurent-le-Minier et St-Bresson (Gard), à Nontron (Dordogne), à Peyrebrune (Tarn), à la mine Tistoulet (Aude), à Orpierre (Hautes-Alpes), ainsi que dans de nombreuses autres localités.

Les macles et cristallisations spéciales

Il existe un plan de macle connue et rare sur {11-22} .

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 3 à 3,5
Densité : 4,8 à 4,9
Cassure : Conchoïdale
Trace : Jaune




TP : Translucide à transparent
IR : 2,506 à 2,529
Biréfringence : 0,023
Caractère optique : Uniaxe -
Pléochroïsme : Faible
Fluorescence : Jaune


Solubilité : Acide chorhydrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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