Hétérogénite - Encyclopédie

Hétérogénite sur chrysocolle de la Mine de l'Etoile, Katanga, R. D. Congo © Benjamin Oelker

    Classe : Oxydes et hydroxydes
    Sous-classe : Hydroxydes et hydrates
    Système cristallin : Hexagonal
    Chimie : CoO(OH)
    Abondance : Peu fréquent

L'hétérogénite est un oxyde assez rare, présent dans la zone d'oxydation des gisements de cobalt, où elle provient de l'altération de sulfures et arséniures de ce métal (linnéite, smaltine, skuttérudite). C'est aussi un minéral résiduel répandu dans les sols dérivés de l'altération des roches ultrabasiques (Nouvelle-Calédonie). L'hétérogénite possède deux dimorphes : l'hétérogénite 3R et l'hétérogénite 2H, beaucoup plus rare. Les teneurs en nickel sont fréquentes et montent jusqu'à 2%. Son nom est tiré du grec heteros (autre) et genês (genre) qui met ainsi en avant le fait que sa composition chimique est différente des minéraux similaires. L'hétérogénite est un minéral noir, rarement brun-rouge sombre (gris acier pour le dimorphe 2H), constituant des enduits, des masses botryoïdales ou stalactitiques, d'aspect terreux ou poudreux. Les cristaux prismatiques hexagonaux sont excessivement rares et ne dépassent pas le millimètre. L'hétérogénite fut jadis exploitée comme minerai de cobalt.

Photo principale : Hétérogénite sur chrysocolle de la Mine de l'Etoile, Katanga, R. D. Congo © Benjamin Oelker

Hétérogénite sur chrysocolle de la Mine de l'Etoile, Katanga, R. D. Congo © Benjamin Oelker
Hétérogénite sur chrysocolle de la Mine de l'Etoile, Katanga, R. D. Congo © Benjamin Oelker
Hétérogénite et chrysocolle de la Mine de l'Etoile, R. D. Congo © Gianfranco Ciccolini
Hétérogénite et chrysocolle de la Mine de l'Etoile, R. D. Congo © Gianfranco Ciccolini
Hétérogénite en stalactite de la Mine de l'Etoile, Katanga, R. D. Congo © Jordy Fabre
Hétérogénite en stalactite de la Mine de l'Etoile, Katanga, R. D. Congo © Jordy Fabre
Hétérogénite et chrysocolle de la Mine de l'Etoile, Katanga, R. D. Congo © Orso Martinelli
Hétérogénite et chrysocolle de la Mine de l'Etoile, Katanga, R. D. Congo © Orso Martinelli

L'hétérogénite dans le Monde

L'hétérogénite fut abondante dans le gisement de Mindigi (hétérogénite 2H) près de Shinkolobwe (Katanga, République Démocratique du Congo). Elle est également commune dans la partie superficielle des gisements d'Allemagne, en Forêt Noire (Schiltach et Wolfach), et en Saxe (Schneeberg - hétérogénite 3R), où elle dérive de la smaltine et s'associe à la pharmacosidérite. Le gisement marocain de Bou Azzer montre de belles masses d'hétérogénite dans ses parties superficielles, de même que Tsumeb (Namibie)
.
L'hétérogénite en France

En France, l'hétérogénite est signalée aux mines de Costabonne et à Soulanette (Pyrénées-Orientales).

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 3 à 5
Densité : 4,13 à 4,47
Cassure : Irrégulière à conchoïdale
Trace : Noire, marron




TP : Opaque
IR : -
Biréfringence : -
Caractère optique : Uniaxe
Pléochroïsme : Fort
Fluorescence : Aucune


Solubilité : -

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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