Maghémite - Encyclopédie

Maghémite alluvionnaire de la mine d'or de  Carapooee, Victoria, Australie © Judy Rowe

    Classe : Oxydes et hydroxydes
    Sous-classe : Oxydes
    Système cristallin : Cubique
    Chimie : Fe2O3
    Abondance : Assez fréquent

Cet oxyde de fer, dimorphe de l'hématite, se forme à basse température dans les zones superficielles oxydées des gisements métalliques. La maghémite provient de l'oxydation de la magnétite à basse température ou plus rarement de la déshydratation de la lépidocrocite ; il existe d'ailleurs une série de terme intermédiaires avec la magnétite dont elle possède la structure cristalline et le fort magnétisme. Son nom est composé des mots magnétite et hématite, soulignant cette dernière caractéristique. La maghémite est un minéral relativement fréquent constituant des masses grenues à poudreuses brun-noir, sans cristaux nets exprimés (sauf cas exceptionnels). C'est un minerai de fer exploité en même temps que la magnétite.

Photo principale : Maghémite alluvionnaire de la mine d'or de  Carapooee, Victoria, Australie © Judy Rowe

La maghémite dans le Monde

Magnétite pseudomorphosée en maghémite de Michelsberg, Allemagne © Volker Betz
La maghémite est connue dans les gisements de magnétite du Bushveld (Afrique du Sud) et dans de nombreux gisements de fer, notamment au Canada (Atikokan, Ontario), au Brésil (Patos de Mina), aux Etats-Unis (Iron Mountain, Californie) et au Japon (Ohinata).

Photo de droite : Magnétite pseudomorphosée en maghémite de Michelsberg, Allemagne © Volker Betz


La maghémite en France

En France, la maghémite est signalée dans certaines mines de nickel de Nouvelle-Calédonie.

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale, mais peut pseudomorphoser des octaèdres de magnétite.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 6
Densité : 4
Cassure : Indéterminée
Trace : Marron




TP : Opaque
IR : -
Biréfringence : -
Caractère optique : Aucun
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : -

Magnétisme : Ferromagnétique
Radioactivité : Aucune

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