Mellite - Encyclopédie

Mellite de 6 cm de Csordakúti Mine, Hongrie © Dávid Szabó

    Classe : Composés organiques
    Sous-classe : -
    Système cristallin : Quadratique
    Chimie : Al2C6(COO)6 16H2O
    Abondance : Rare

La mellite est un minéral organique rare apparaissant secondairement dans les gisements de lignite (et plus rarement de houille), sa formation étant liée à l'activité organique des végétaux. D'un point de vue chimique, c'est un oxalate naturel de calcium qui peut contenir jusqu'à 45% d'eau. Son nom vient du grec meli (miel) en allusion à sa couleur jaune miel. La mellite est transparente à translucide, d'éclat résineux à vitreux, parfois sectile, elle possède une couleur brun jaunâtre à brunâtre, parfois aussi rougeâtre et présente une fluorescence bleues dans les courtes longueurs d'ondes de l'ultraviolet. La mellite se présente sous forme massive (grains, nodules) ou pseudo-octaédriques, le plus souvent de petite taille. Sa faible densité (1,6) permet de la distinguer des minéraux d'aspect similaire.

Photo principale : Mellite de 6 cm de Csordakúti Mine, Hongrie © Dávid Szabó

Mellite de Csordakúti Mine, Hongrie © Peter Huber
Mellite de Csordakúti Mine, Hongrie © Peter Huber
Mellite de Csordakúti Mine, Hongrie © Bruce Cairncross
Mellite de Csordakúti Mine, Hongrie © Bruce Cairncross
Mellite de Artern, Thuringe, Allemagne © Thomas Witzke
Mellite de Artern, Thuringe, Allemagne © Thomas Witzke
Mellite fluorescente (UV court) de Csordakúti Mine, Hongrie © Christopher O'Neill
Mellite fluorescente (UV court) de Csordakúti Mine, Hongrie © Christopher O'Neill

La mellite dans le Monde

De magnifiques cristaux pseudo-octaédriques gemmes de 5 cm, de couleur miel, les plus beaux connus, proviennent de Tatabanya, près de Budapest (Hongrie). De grands cristaux centimétriques viennent aussi du bassin houiller de Malevka (Russie). Des cristaux millimétriques de mellite occupent les cavités de bois silicifié dans les gisements polonais de Luschitz (République Tchèque), et allemand de Artern (Thuringe). Elle est connue en relative abondance dans les exploitations allemandes de lignite de Bitterfeld (Saxe) et de Dransfeld (Basse-Saxe).

La mellite en France

En France, la mellite fut signalée au début du siècle dernier dans la lignite d'Auteuil, près de Paris associée à l'ambre et à la marcassite.

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connues pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 2 à 2,5
Densité : 1,64
Cassure : Conchoïdale
Trace : Blanche




TP : Translucide à transparent
IR : 1,511 à 1539
Biréfringence : 0,028
Caractère optique : Uniaxe -
Pléochroïsme : Faible
Fluorescence : Jaune à bleue


Solubilité : Acide nitrique, eau

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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