Montebrasite - Encyclopédie

Montebrasite maclée de Ponte do Piaui claim, Piaui valley, Taquaral, Itinga, Jequitinhonha valley, Minas Gerais, Brésil

    Classe : Phosphates, arséniates, vanadates
    Sous-classe : Phosphates anhydres
    Système cristallin : Triclinique
    Chimie : LiAl(PO4)(OH,F)
    Abondance : Peu fréquent

La montebrasite est un phosphate primaire peu fréquent des pegmatites sodolithiques et lithinifères, où elle est associée au spodumène, à l'apatite, à la tourmaline et à d'autres minéraux de lithium. Longtemps considérée comme une variété pauvre en fluor d'amblygonite, on admet aujourd'hui qu'il s'agit d'un minéral à part entière. Elle forme une série continue avec l'amblygonite, minéral avec lequel elle partage bon nombre de gisements. La distinction entre amblygonite et montebrasite n'est pas toujours claire, notamment pour les gisements anciens. Elle doit son nom à son site de découverte : Montebras (Creuse, France). Comme l'amblygonite, la montebrasite se rencontre le plus souvent en masses et en gros cristaux isométriques ou trapus, inclus dans le quartz, les cristaux libres étant très rares. Elle est transparente à translucide, d'éclat vitreux, gras ou nacré. Elle est le plus souvent de couleur blanc laiteux à blanc grisâtre, brun clair, rarement jaune-vert ou mauve pâle. Son aspect est semblable à celui d'un feldspath, dont elle se distingue par l'éclat nacré et une densité plus élevée. Très facilement altérable par départ du lithium, elle laisse la place aux affleurements à différents phosphates alumineux (wavellite notamment). C'est un minerai occasionnel de lithium.

Photo principale : Montebrasite maclée de Ponte do Piaui claim, Piaui valley, Taquaral, Itinga, Jequitinhonha valley, Minas Gerais, Brésil

Montebrasite de Mendes Pimentel, Minas Gerais, Brésil © Dan Weinrich
Montebrasite de Mendes Pimentel, Minas Gerais, Brésil © Dan Weinrich
Montebrasite de Telírio claim, Minas Gerais, Brésil © Edson Ferreira dos Santos
Montebrasite de Telírio claim, Minas Gerais, Brésil © Edson Ferreira dos Santos
Montebrasite maclée de Linópolis, Minas Gerais, Brésil © Brian Kosnar
Montebrasite maclée de Linópolis, Minas Gerais, Brésil © Brian Kosnar
Montebrasite de Bell pit, Newry, Maine, USA © Vandall King
Montebrasite de Bell pit, Newry, Maine, USA © Vandall King

La montebrasite dans le Monde

Les meilleurs cristaux de montebrasite, de superbes spécimens jaune à vert gemmes atteignent 20 cm et proviennent de Galiléia (Minas Gerais, Brésil), d'autres gîtes du Minas Gerais ont également donné de magnifiques spécimens (Itinga, Araçuai, etc...). La montebrasite est aussi connue en masses énormes de plusieurs dizaines de tonnes dans les pegmatites du Dakota du Sud (mines de Keystone et Custer) et dans ces conditions a constitué un minerai de lithium.

La montebrasite en France

En France, la montebrasite est connue à Echassières (Allier), à Montebras (Creuse) sa localité-type ainsi que dans les pegmatites à phosphates de Collioure (Pyrénées-Orientales).

Les macles et cristallisations spéciales

Les macles sur {111}, sont communes, avec le plan de composition {111} et des individus de taille à peu près égale ; elle peut aussi être tabulaire sur {110} et avec des individus de taille très inégale. Les macles polysynthétiques microscopiques sont courantes.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 5,5 à 6
Densité : 2,98 à 3,04
Cassure : Irrégulière à sub-conchoïdale
Trace : Blanche




TP : Translucide à transparent
IR : 1,594 à 1,645
Biréfringence : 0,026
Caractère optique : Biaxe (+/-)
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Jaune crème


Solubilité : Acides

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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