Nitre - Encyclopédie

Cristaux de nitre synthétiques (précipitation à partir d'une solution saturée)

    Classe : Carbonates, nitrates, borates
    Sous-classe : Nitrates
    Système cristallin : Orthorhombique
    Chimie : KNO3
    Abondance : Fréquent

Le nitre (ou salpêtre) est un minéral connu depuis la haute Antiquité : il est à la base de la fabrication de la poudre noire car il possède la propriété de déflagrer violemment lorsqu'il est chauffé. Son nom est dérivé du grec nitron et du latin nitrium (nitrate de potassium, salpêtre), eux-même dérivant de l'hébreu neter. C'est un sel soluble dans l'eau qui se rencontre surtout en cristaux aciculaires, de petite taille et délicats, groupés en efflorescences, soyeuses ou terreuses, et en incrustation de couleur blanche et d'éclat vitreux sur le sol des régions désertiques. Le nitre se forme aussi en efflorescence dans les lieux humides (grottes, caves, souterrains...). C'est une importante souce d'azote, principalement pour la fabrication des engrais, des explosifs et des plastiques.

Photo principale : Cristaux de nitre synthétiques (précipitation à partir d'une solution saturée)

Le nitre dans le Monde

Cristaux de nitre synthétiques (précipitation à partir d'une solution saturée)
Les plus grands gisements de nitre se trouvent dans les désert d'Atacama (Chili), de la Vallée de la Mort (Californie) et d'Egypte où il est exploité en même temps que d'autres nitrates, notamment la nitronatrite.

Le nitre en France

En France, le nitre est présent dans les galeries de nombreuses mines, il peut cristalliser sur les murs des maisons, dans les parkings souterrains etc...

Photo de droite : Nitre sur les briques d'une maison © istock

Les macles et cristallisations spéciales

Les macles sont fréquentes sur {110} formant des ensembles pseudo-hexagonaux.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 2
Densité : 2,11
Cassure : Irrégulière à sub-conchoïdale
Trace : Blanche



TP : Translucide à transparent
IR : 1,332 à 1,504
Biréfringence : 0,172
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Eau

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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