Nitronatrite - Encyclopédie

Nitronatrite de Salar de Miraje, Chili © John Sobolewski

    Classe : Carbonates, nitrates, borates
    Sous-classe : Nitrates
    Système cristallin : Rhomboédrique
    Chimie : NaNO3
    Abondance : Assez fréquent

La nitronatrite (ou nitratine) est le plus commun des nitrates. Comme le nitre (ou salpêtre) et la plupart des nitrates, elle déflagre lorsqu'elle est chauffée et elle est facilement soluble dans l'eau. Son nom est tirée de sa composition chimique. Elle se présente habituellement en masses informes grenues de dimensions parfois imposantes, en efflorescences et en incrustations, de teinte blanche à brunâtre (coloration due à des impuretés) dispersées sur le sol des régions arides. Les cristaux sont rares et de piètre qualité ; ils prennent naissance au sein des efflorescences exploitées dans les déserts du Chili, des Etats-Unis (Californie, Texas), ou de Russie et adoptent un faciès rhomboédrique. Comme le nitre, elle est exploitée comme source d'azote pour la fabrication des engrais, des explosifs et des plastiques.

Photo principale : Nitronatrite de Salar de Miraje, Chili © John Sobolewski

La nitronatrite dans le Monde

Nitronatrite de Tarapacá, Chili © Jolyon Ralph
Le désert d'Atacama (Chili) recèle le plus grand gisement mondial de nitronatrite, composé d'un ensemble de dépôts superficiels de nitrates portés par une couche de graviers à ciments de halite, gypse, nitrates et glaubérite : la "caliche".

Photo de droite : Nitronatrite de Tarapacá, Chili © Jolyon Ralph


La nitronatrite en France

La nitronatrite n'est pas connue dans le sous-sol français.

Les macles et cristallisations spéciales

De nombreuses macles sont connues sur {011-2}, sur {0001} par interpénétration, sur {022-1} avec 3 ou 6 individus et rarement sur {101-1}.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 1,5 à 2
Densité : Indéterminée
Cassure : Conchoïdale
Trace : Blanche



TP : Translucide à transparent
IR : 1,330 à 1,587
Biréfringence : 0,250
Caractère optique : Uniaxe -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Eau

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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