Palladium - Encyclopédie

Palladium alluvionnaire de Córrego Bom Sucesso, Minas Gerais, Brésil © Luciano Valério

    Classe : Eléments
    Sous-classe : Métaux
    Système cristallin : Cubique
    Chimie : Pd
    Abondance : Très rare

Le palladium appartient aux minéraux du groupe du platine. C'est le plus léger de ces poids lourds, sa densité n'étant "que" de 11,9. Il admet fréquemment de petites quantités de platine, d'osmium et d'iridium. C'est un minéral accessoire dans les minerais de nickel ou de chrome à platinoïdes des grands complexes basiques stratifiés. Il y est soit primaire, associé au platine natif et à la sperrylite, soit secondaire provenant de l'altération de sulfures de palladium. Inaltérable il se conserve parfaitement dans les alluvions. Il a été nommé ainsi pour saluer la découverte de l'astéroïde Pallas en 1802. Le palladium se présente en petits grains xénomorphes, parfois à texture fibroradiée, exceptionnellement en petits cristaux octaédriques. Sa couleur gris acier devient mate et terne par usure dans les sables alluviaux, comme le platine. C'est exceptionnellement un minerai de palladium, il est notamment utilisé en alliage avec l'or pour créer "l'or blanc" de joaillerie.

Photo principale : Palladium alluvionnaire de Córrego Bom Sucesso, Minas Gerais, Brésil © Luciano Valério

Le palladium dans le Monde

Le palladium est surtout connu en place dans le "Merensky Reef", cet horizon platinifère extraordinairement continu de 40 cm d'épaisseur en moyenne, interstratifié dans les norites du Bushveld (Afrique du Sud). On le rencontre aussi dans l'Oural, et de façon anecdotique et plus surprenante dans la mine polonaise de Lubin. Le palladium est aussi présent dans les sables platinifères du Rio Choco (Colombie), du Rio Potaro (Guyana) et au Brésil près d'Itabira (Minas Gerais).

Le palladium en France

Le palladium n'est pas présent dans le sous-sol français.

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux répertorié pour cette espèce minérale.



Dureté : 4,5 à 5
Densité : 11,9
Cassure : Irrégulière
Trace : Gris acier



TP : Opaque
IR : -
Biréfringence : 0
Caractère optique : Aucun
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide nitrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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