Phosphophyllite - Encyclopédie

Phosphophyllite de Unificada Mine, Cerro de Potosí, Bolivie © Brighton Rocks

    Classe : Phosphates, arséniates, vanadates
    Sous-classe : Phosphates hydratés
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : Zn2(Fe,Mn)3(PO4)2 4H2O
    Abondance : Rare à très rare

La phosphophyllite fait partie, comme l'azurite, la crocoïte ou la dioptase, de ces minéraux très attractifs en raison de leurs magnifiques couleurs. C'est un phosphate rare d'origine secondaire présent dans les pegmatites et dans la zone d'oxydation de gisements métalliques. Son nom vient de sa composition chimique (phosphate) et du grec phullon (feuille) en référence à son clivage parfait. La phosphophyllite se présente en cristaux prismatiques courts ou tabulaires épais, couramment maclés d'une superbe couleur bleu-vert à vert pour les plus recherchés ; ils peuvent néanmoins être également incolores. Ce minéral est fortement fluorescent en violet aux UV ondes courtes. Elle peut être exceptionnellement taillée en gemmes.

Photo principale : Phosphophyllite maclée de Unificada Mine, Cerro de Potosí, Bolivie © Brighton Rocks

Phosphophyllite de Cerro de Potosí, Bolivie © Rob Lavinsky
Phosphophyllite de Cerro de Potosí, Bolivie © Rob Lavinsky
Phosphophyllite de Huayllani mine, Potosí, Bolivie © Alfredo Petrov
Phosphophyllite de Huayllani mine, Potosí, Bolivie © Alfredo Petrov
Phosphophyllite maclée de Rebentão Mine, Viseu, Portugal © Pedro Alves
Phosphophyllite maclée de Rebentão Mine, Viseu, Portugal © Pedro Alves
Phosphophyllite de Hagendorf, Bavière, Allemagne © Stephan Wolfsried
Phosphophyllite de Hagendorf, Bavière, Allemagne © Stephan Wolfsried

La phosphophyllite dans le Monde

La phosphophyllite est un minéral bolivien, tous les meilleurs cristaux provenant de ce pays. Deux mines ont fourni d'extraordinaires spécimens : Unificada (Potosi) avec ses cristaux maclés d'un superbe bleu-vert à vert atteignant 15 cm (les meilleurs au monde), occupant des fissures du minerai sulfuré, et Siglo XX (Llallagua, Potosi) avec ses cristaux bleu-vert de 10 cm. Dans le gisement de découverte (les pegmatites d'Hagendorf en Bavière), la phosphophyllite se présentait en petits cristaux, généralement millimétriques, mais pouvant aller jusqu'à 3 cm. D'excellents cristaux sont signalés dans la pegmatite de Red Hill et dans d'autres pegmatites de ce même district de Rumford (Maine). Elle est aussi connue en petits cristaux dans la pegmatite de Palermo (New Hampshire) et dans la zone d'oxydation du gisement de zinc de Reaphook Hill (Australie).

La phosphophyllite en France

En France, la phosphophyllite est signalée dans les pegmatites d'Argelès-sur-Mer (Pyrénées-Orientales).

Les macles et cristallisations spéciales

Des macles sont connues sur {100} formant des fers de lance (elles peuvent être polysynthétiques) et plus rarement sur {102}.

Les faux et traitements

Pas de faux répertorié pour cette espèce minérale.



Dureté : 3 à 3,5
Densité : 3,08 à 3,13
Cassure : Irrégulière
Trace : Blanche



TP : Translucide à transparent
IR : 1,595 à 1,620
Biréfringence : 0,021
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Violet


Solubilité : Acides

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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