Pigeonite - Encyclopédie

Pigeonite de Syros Island, Grèce © David J. Eicher

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Inosilicates
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : (Mg,Fe,Ca)2Si2O6
    Abondance : Peu fréquent

La pigeonite est un clinopyroxène pauvre en calcium (7% de Cao contre plus de 19% dans le diopside et l'augite) dont la structure est proche de celle du diopside. C'est un constituant des laves ayant subi un refroidissement rapide, parfois un minéral accessoire des anorthosites et des roches alcalines. Son nom vient de sa localité de découverte : Pigeon dans le Minnesota (USA). Elle se rencontre parfois en petits cristaux de couleur brune à noire ne dépassant pas le centimètre, mais apparaît surtout en grains xénomorphes. Elle est exceptionnellement utilisée comme gemme.

Photo principale : Pigeonite de Syros Island, Grèce © David J. Eicher

La pigeonite dans le Monde

La pigeonite est connue en de multiples endroits de la planète, notamment dans les laves d'Ecosse, et dans les dykes de diabase du Minnesota et du New Jersey. Des masses importantes sont incluses dans la carbonatite de Palabora (Afrique du Sud). Enfin la pigeonite a été ramenée en plusieurs expéditions lunaires et semble un composant commun des basaltes de notre satellite ainsi que de certaines météorites.

La pigeonite en France

En France, la pigeonite est connue dans un certain nombre de météorites, ainsi qu'au Puy Gonnard (Puy-de-Dôme).

Les macles et cristallisations spéciales

Les macles sont fréquentes sur {100} ou {001}, simples ou multiples. Des exsolutions lamellaires d'orthopyroxène sont possibles.

Les faux et traitements

Pas de faux répertorié pour cette espèce minérale.



Dureté : 6
Densité : 3,30 à 3,46
Cassure : Irrégulière
Trace : Gris-blanc



TP : Translucide à opaque
IR : 1,683 à 1,752
Biréfringence : 0,021 à 0,030
Caractère optique : Biaxe +
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Insoluble

Magnétisme : Paramagnétique
Radioactivité : Aucune

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