Aeschynite - Encyclopédie

Aeschynite-(Y) de Luserna Stone Quarries,Turin, Piémont, Italie - © Giuseppe Finello

    Classe : Oxydes et hydroxydes
    Sous-classe : Oxydes
    Système cristallin : Orthorhombique
    Chimie : (Ce,Ca,Fe,Th)(Ti,Nb)2(O,OH)6
    Abondance : Très rare

L'aeschynite est maintenant considéré comme un groupe d'oxydes complexes de titane et niobium, subdivisé en trois espèces selon le métal dominant : aeschynite-(Ce), aeschynite-(Nd) et aeschynite-(Y). Son nom vient du grec aeschyne (honte) car lors de sa découverte en 1828, les chimistes ne sont pas arrivés à séparer tous ses constituants. L'aeschynite est un rare oxyde des syénites néphéliniques, et plus généralement des syénites alcalines, plus rarement des carbonatites et des pegmatites granitiques. Très résistante à l'altération, elle se concentre bien dans les placers. C'est un minéral de teinte noire à brun-jaune, souvent radioactif à cause de la présence assez commune de thorium (jusqu'à 30% de ThO2), ses cristaux sont striés, prismatiques à tabulaires. Il s'agit d'un potentiel minerai de thorium, tantale, niobium et terres rares

Photo principale : Aeschynite-(Y) de Luserna Stone Quarries, Turin, Piémont, Italie © Giuseppe Finello 

Aeschynite-(Y) de 12 cm de Clora May Mine, Colorado, USA © Juan Jimenez
Aeschynite-(Y) de 12 cm de Clora May Mine, Colorado, USA © Juan Jimenez
Aeschynite-(Y) de Furka basis tunnel, Valais, Suisse © Stephan Wolfsried
Aeschynite-(Y) de Furka basis tunnel, Valais, Suisse © Stephan Wolfsried
Aeschynite-(Y) de Mätti Valley, Valais, Suisse © Stephan Wolfsried
Aeschynite-(Y) de Mätti Valley, Valais, Suisse © Stephan Wolfsried
Aeschynite-(Y) sur dolomite de Trimouns, Ariège, France © Michel Bretheau
Aeschynite-(Y) sur dolomite de Trimouns, Ariège, France © Michel Bretheau

L'aeschynite dans le Monde

L'aeschynite est abondante dans les syénites néphéliniques des Monts Oural (Russie), aux environs de Miass et de Zlatoust. L'aeschynite est aussi commune dans les massifs alcalins du sud de la Norvège (Arendal) où les cristaux d'aeschynite-(Y) peuvent dépasser les 10 cm tout comme dans la carbonatite de Darby (Montana) et à Clora May Mine (Colorado).

L'aeschynite en France

L'aeschynite-(Y) est présente en France en microcristaux dans certaines fentes alpines notamment au Plan-du-Lac (Isère) associée à l'anatase, au Grand Pic et la pointe du Rozet (Savoie), dans la vallée de Madone des Fenestres (Alpes-Maritimes) et dans la carrière de talc de Trimouns (Ariège).

Les macles

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Aucun faux ou traitement connus pour cette espèce.



Dureté : 5 à 6
Densité : 5,19
Cassure : Conchoïdale
Trace : Noir à brun




TP : Translucide à opaque
IR : 2,26
Biréfringence : Non mesurable
Caractère optique : -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acides chlorhydrique et sulfurique

Magnétisme : Paramagnétique
Radioactivité : Faible

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