Boracite - Encyclopédie

Cristaux de boracite de Hanovre, Allemagne

    Classe : Carbonates, nitrates, borates
    Sous-classe : Borate
    Système cristallin : Orthorhombique
    Chimie : Mg3B7O13Cl
    Abondance : Peu commun

La boracite est un minéral qui cristallise dans le système cubique au-dessus de 265°C ; en dessous elle devient orthorhombique tout en conservant des formes cubiques. Le magnésium peut partiellement être remplacé par le fer (variété éricaïte) ou le manganèse (chambersite). Elle doit son nom au bore qu'elle contient. La boracite est présente en lits dans les dépôts évaporitiques anciens, notamment dans ceux du Permien allemand, associée à l'anhydrite, le gypse, la halite (Lünebourg), à la kainite et à la carnallite (Stassfurt) ainsi que dans les diapirs salifères américains (Louisiane et Mississipi). Elle provient du métamorphisme léger de borates hydratés. Les cristaux sont généralement millimétriques et affichent des formes cubiques ou dérivant du cube : dodécaèdre, cubo-octaèdre, tétraèdre. La boracite est parfois massive, saccharoïde, ressemblant à un marbre blanc à grains fins, mais beaucoup plus dure. Elle est habituellement incolore ou tendant vers le gris, le jaune ou le vert. La boracite est fortement piézoélectrique. C'est exceptionnellement un minerai de bore et elle a parfois pu être taillée pour la joaillerie. C'est un minéral peu connu des collectionneurs.

La boracite dans le Monde

Les plus beaux cristaux de boracite sont caractéristiques des gisement salifères Permien Allemands, dans la région de Stassfurt (Saxe-Anhalt) : Lünebourg, Eime, Wathlingen... Les cristaux transparents d'un superbe bleu-vert y atteignent les 15 mm sur une gangue de gypse et d'anhydrite. Les autres localités n'ont pas livré de beaux cristaux même si la boracite peut être abondante : Aislaby (Angleterre), Inowroclow (Pologne), Choktow (Louisiane).
Cristal de boracite sur gangue de Bernburg, Sachsen Anhalt, Allemagne

La boracite en France

La boracite n'est pas présente dans le sous-sol français.

Les macles

Une macle de boracite sur (111) existe mais est très rare.

Les faux et arnaques

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale. Certains cristaux ont pu être recollés sur gangue...



Dureté : 7 à 7,5
Densité : 2,91 à 3,1
Cassure : Irrégulière à conchoïdale
Trace : Blanche




TP : Translucide à transparent
IR : 1,658 à 1,673
Biréfringence : 0,010 à 0,011
Caractère optique : Biaxe +
Pléochroïsme : Très faible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide chlorhydrique, eau

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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