Cryolite - Encyclopédie

Cryolite de Ivigtut Mine, Arsuk Fjord, Groenland © Kelly Nash

    Classe : Halogénures
    Sous-classe : Fluorures
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : Na3AlF6
    Abondance : Rare

La cryolite est un fluorure rare des pegmatites. Ce minéral fut à la base de l'industrie de l'aluminium avant la découverte du procédé de transformation de la bauxite par Ste-Claire Deville au XIXème siècle. Elle tire son nom du grec kryos (froid) et lithos (la pierre), en raison de sa ressemblance de ses cristaux avec la glace. La cryolite forme parfois des masses importantes (6 mètres à Ivigtut au Groenland) de teinte blanche, translucide accompagnant sidérite, microcline, topaze et d'autres fluorures. Les cristaux pseudocubiques à clivages tri-rectangulaires, sont très rares et ne dépassent pas les 4 cm ; ils forment habituellement des groupements à axes parallèles. Les macles sont communes. Son rôle de fondant dans l'industrie de l'aluminium étant maintenant terminé, la cryolite n'a plus d'application industrielle.

Photo principale : Cryolite de Ivigtut Mine, Arsuk Fjord, Groenland © Kelly Nash

La cryolite dans le Monde

Cryolite de Poudrette quarry, Mont St-Hilaire, Canada © Modris Baum
Le seul gisement de cryolite maintenant épuisé, fut celui d'Ivigtut au Groenland. La carrière Francon (Montréal, Canada) a aussi produit de beaux cristaux jaunes pseudo-octaédriques de 4 cm. La cryolite est également signalée comme curiosité dans les pegmatites de l'Oural (Miass), du Colorado (Pikes Peak) et dans quelques autres districts.

Photo de droite : Cryolite de Poudrette quarry, Mont St-Hilaire, Canada © Modris Baum

La cryolite en France

La cryolite n'est pas connue dans le sous-sol français.

Les macles et cristallisations spéciales

De très nombreuses macles sont connues (11 au total) pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux répertorié pour cette espèce minérale. Peut se confondre avec la fluorine.



Dureté : 3 à 3,5
Densité : 2,96 à 2,98
Cassure : Irrégulière
Trace : Blanche




TP : Translucide à transparent
IR : 1,339 à 1,340
Biréfringence : 0,001
Caractère optique : Biaxe +
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Rouge


Solubilité : Acide sulfurique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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