Cubanite - Encyclopédie

Cubanite maclée de Henderson Mine, Jamésie, Québec, Canada © Tomasz Praszkier

    Classe : Sulfures et sulfosels
    Sous-classe : Sulfures
    Système cristallin : Orthorhombique
    Chimie : CuFe2S3
    Abondance : Peu fréquent

La cubanite est un sulfure de fer et cuivre qui a une prédilection pour les gîtes hydrothermaux de haute température : filons à pyrrhotite - löllingite - arsénopyrite, skarns à pyrrhotite et autres gîtes pyrométasomatiques, gîtes magmatiques à chalcopyrite - pentlandite des complexes basiques. Son nom fait référence à son pays de découverte : Cuba. La cubanite se présente généralement en fines lamelles orientées dans la chalcopyrite : ces exsolutions s'individualisent lorsque la température des fluides hydrothermaux descend entre 200°C et 210°C ; parfois, elle forme des cristaux aciculaires millimétriques, rarement des cristaux tabulaires épais ou striés atteignant 3 cm et montrant alors courament des macles complexes. La couleur est bronze à jaune laiton. C'est un minéral assez fortement magnétique. C'est un minerai très accessoire de cuivre.

Photo principale : Cubanite maclée de Henderson Mine, Jamésie, Québec, Canada © Tomasz Praszkier

Cubanite maclée de Henderson Mine, Jamésie, Québec, Canada © Chris Stefano
Cubanite maclée de Henderson Mine, Jamésie, Québec, Canada © Chris Stefano
Cubanite maclée de Henderson Mine, Jamésie, Québec, Canada © John A. Jaszczak
Cubanite maclée de Henderson Mine, Jamésie, Québec, Canada © John A. Jaszczak
Cubanite de Samson Mine, St-Andreasberg, Allemagne © Stephan Wolfsried
Cubanite de Samson Mine, St-Andreasberg, Allemagne © Stephan Wolfsried
Cubanite de Ste-Marie-aux-Mines, Haut-Rhin, France © Thierry Brunsperger
Cubanite de Ste-Marie-aux-Mines, Haut-Rhin, France © Thierry Brunsperger

La cubanite dans le Monde

De par la diversité de ses gisements, la cubanite est un minéral relativement fréquent, mais souvent de taille microscopique. De superbes cristaux centimétriques, les plus beaux connus, viennent de Chibougamau (Québec, Canada) ; de beaux spécimens ont aussi été extraits des mines de cuivre et nickel de Sudbury (Ontario, Canada). Le gisement d'or de Morro Velho (Minas Gerais, Brésil) est célèbre pour ses cristaux libres de cubanite dans des géodes de quartz aurifère.

La cubanite en France

En France, la cubanite est connue en agrégats radiés de cristaux microscopiques dans la galène du filon Saint-Maudé, près de Baud (Morbihan) ainsi que et dans de très nombreux gisements bretons, mais également au Barlet (Haute-Loire), à Chessy (Rhône), à St-Jean-de-Maurienne (Savoie), à Ste-Marie-aux-Mines (Haut-Rhin), etc...

Les macles et cristallisations spéciales

Une macle est connue sur {110} formant des ensembles de 2, 4 ou 6 cristaux.

Les faux et traitements

Pas de faux répertorié pour cette espèce minérale.



Dureté : 3,5
Densité : 4,03 à 4,18
Cassure : Conchoïdale
Trace : Gris-noir




TP : Opaque
IR : -
Biréfringence : -
Caractère optique : -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide nitrique

Magnétisme : Ferromagnétique
Radioactivité : Aucune

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