Euxénite - Encyclopédie

Euxénite de Betsiboka, Madagascar © Knut Eldjarn

    Classe : Oxydes et hydroxydes
    Sous-classe : Oxydes
    Système cristallin : Orthorhombique
    Chimie : (Y,Ca,Ce,U,Th)(Nb,Ta,Ti)2O6
    Abondance : Très rare

L'euxénite est principalement un minéral des granites et des pegmatites granitiques, ainsi que des pegmatites associées aux syénites néphéliniques. C'est un oxyde complexe de titane, tantale et niobium, qui forme une série avec le polycrase, où domine le titane. Les substitutions entre éléments sont nombreuses, et l'euxénite est fréquemment riche en uranium, thorium et en terres rares moins communes (dysprosium, erbium ou ytterbium). Bien que fréquemment métamicte, c'est un minéral très résistant qui se concentre bien dans les alluvions. Son nom est tiré du grec eu (bon) et xenos (étranger) en raison du grand nombre d'éléments rares entrant dans sa composition. L'euxénite se présente en prismes trapus, parfois aplatis, aux faces fréquemment striées longitudinalement. Ils sont souvent réunis en groupements parallèles ou subparallèles, légèrement radiés ou flabelliformes ; ils forment également des masses métamictes. L'euxénite est de couleur brun-rougeâtre ou brun sombre à noir, mais celle-ci est souvent masquée par une croûte d'altération (métamictisation) peu épaisse de couleur brun jaunâtre clair. La cassure conchoïdale révèle un aspect goudronneux, très caractéristique du minéral. L'euxénite des gisements malgaches fut exploitée comme minerai d'uranium et de radium au début du siècle. Les sables lourds à euxénite demeurent des minerais potentiels de terres rares et de thorium.

Photo principale : Euxénite de Betsiboka, Madagascar © Knut Eldjarn

Euxénite de Betsiboka, Madagascar © Michel Arliguie
Euxénite de Betsiboka, Madagascar © Michel Arliguie
Euxénite de Håverstad, Iveland, Agder, Norvège © Iveland Municipality
Euxénite de Håverstad, Iveland, Agder, Norvège © Iveland Municipality
Euxénite de Baveno, Piémont, Italie © Stephan Wolfsried
Euxénite de Baveno, Piémont, Italie © Stephan Wolfsried
Euxénite de San Piero in Campo, Île d'Elbe, Italie © Bonifazi Marco
Euxénite de San Piero in Campo, Île d'Elbe, Italie © Bonifazi Marco

L'euxénite dans le Monde

L'euxénite est indéniablement un minéral malgache, tous les grands cristaux provenant des pegmatites : Ambatofosikely, Ankazobé, Bétafo, et encore Samirési d'où ont été extraits de grands groupes de cristaux parallèles. Le gîte de Jaguaraçu dans le Minas Gerais (Brésil) a également donné de superbes agrégats flabelliformes de cristaux tabulaires dépassant 1 kg, et des cristaux aciculaires centimétriques. Les pegmatites d'Arendal, dans le sud de la Norvège, ont aussi donné d'abondants cristaux de taille centimétrique.

L'euxénite en France

L'euxénite n'est pas présente dans le sous-sol français.

Les macles et cristallisations spéciales

Les macles sont connues sur {201} et communes (aplaties et striées). Peut-être  présentes sur {101} et sur {013} mais rare.

Les faux et traitements

Pas de faux répertorié pour cette espèce minérale.



Dureté : 5,5 à 6,5
Densité : 5,3 à 5,9
Cassure : Conchoïdale à sub-conchoïdale
Trace : Jaune, grise ou marron-rouge




TP : Translucide à opaque
IR : 2,06 à 2,24
Biréfringence : 0
Caractère optique : Aucun
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acides

Magnétisme : Paramagnétique
Radioactivité : Moyenne

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