Gratonite - Encyclopédie

Gratonite de Excelsior Mine, Cerro de Pasco, Pasco province, Pasco, Pérou © Rob Lavinsky

    Classe : Sulfures et sulfosels
    Sous-classe : Sulfosels
    Système cristallin : Rhomboédrique
    Chimie : Pb9As4S15
    Abondance : Très rare

La gratonite est un sulfoarséniure très rare, présent dans certains gisements hydrothermaux de plomb, zinc et cuivre, (filons, amas sulfurés, gisements de couverture...), en compagnie de galène, sphalérite, chalcopyrite et de minéraux arséniés (énargite, tennantite). La présence de gratonite dans les minerai induit la formation d'arséniates de plomb (mimétite notamment) aux affleurements. Elle a été nommée ainsi en l'honneur de Louis Caryl Graton, professeur de métallogénie à l'Université d'Harvard. La gratonite forme des cristaux prismatiques allongés atteignant jusqu'à 5 mm groupés en agrégats radiés pouvant atteindre 4 cm, et de petites masses gris de plomb, opaques à éclat métallique.


Photo principale : Gratonite de Excelsior Mine, Cerro de Pasco, Pasco province, Pasco, Pérou © Rob Lavinsky

Gratonite de Excelsior Mine, Cerro de Pasco, Pasco province, Pasco, Pérou © Rob Lavinsky
Gratonite de Excelsior Mine, Cerro de Pasco, Pasco province, Pasco, Pérou © Rob Lavinsky
Gratonite de Excelsior Mine, Cerro de Pasco, Pasco province, Pasco, Pérou © Rob Lavinsky
Gratonite de Excelsior Mine, Cerro de Pasco, Pasco province, Pasco, Pérou © Rob Lavinsky
Gratonite de Excelsior Mine, Cerro de Pasco, Pasco, Pérou © Gianfranco Ciccolini
Gratonite de Excelsior Mine, Cerro de Pasco, Pasco, Pérou © Gianfranco Ciccolini
Gratonite de Mines, Minas de Riotinto, Huelva, Andalousie, Espagne © Stephan Wolfsried
Gratonite de Minas de Riotinto, Huelva, Andalousie, Espagne © Stephan Wolfsried

La gratonite dans le Monde

Les meilleurs cristaux au monde de gratonite viennent de la mine Excelsior près de Cerro de Pasco (Pérou) et mesurent 5 mm. Les fissures recoupant les amas sulfurés polymétalliques de Rio Tinto (Huelva, Espagne), recèlent également de petits cristaux de gratonite. Ce rarissime minéral est aussi connu à Tsumeb (Namibie), à Pinar Del Rio (Cuba), et dans quelques autres sites au monde.

La gratonite en France

La gratonite n'est pas présente dans le sous-sol français.

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 2,5
Densité : 6,22
Cassure : Irrégulière à conchoïdale
Trace : Noire




TP : Opaque
IR : -
Biréfringence : -
Caractère optique : -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : -

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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