Halotrichite - Encyclopédie

Halotrichite de Lipari, Îles Eoliennes, Italie © Volker Betz

    Classe : Sulfates, chromates, molybdates
    Sous-classe : Sulfates hydratés
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : FeAl2(SO4)4 22H2O
    Abondance : Fréquent

L'halotrichite est principalement un sulfate secondaire issu de l'altération de la pyrite, particulièrement commune dans les gisements polymétalliques riches en pyrite et les mines de charbon. Elle se forme par action d'eaux sulfatées résultant de l'oxydation des sulfures sur des roches alumineuses de natures variées. L'halotrichite est plus rarement un sulfate primaire des sources chaudes et des fumerolles. Bien que non certifiée, l'existence d'une série avec la pickeringite, magnésienne, est très probable. Plusieurs étymologies sont proposées pour ce minéral. Du latin halotrichum (cheveux de sel), de l'allemand ancien haarsalz ou du grec hals (sel) et thrix (cheveux). Toutes évoquant l'aspect du minéral en petites aiguilles soyeuses. L'halotrichite se présente en effet en agrégats aciculaires à fibreux et en efflorescences capillaires encroûtant les sulfures de fer ou ornant les travaux miniers, notamment les mines de charbon. L'halotrichite est incolore à blanche, parfois jaunâtre ou orangé pâle, et possède un goût fortement astringent. Elle ressemble énormément à la pickeringite.

Photo principale : Halotrichite de Lipari, Îles Eoliennes, Italie © Volker Betz

Halotrichite de Golden Queen Mine, Californie, USA © Rock Currier
Halotrichite de Golden Queen Mine, Californie, USA © Rock Currier
Halotrichite de Johan Hell Mine, Baiut, Maramures, Roumanie © Petr Fuchs
Halotrichite de Johan Hell Mine, Baiut, Maramures, Roumanie © Petr Fuchs
Halotrichite des Vieux Travaux, Les Malines, Gard, France © Pascal Chollet
Halotrichite des Vieux Travaux, Les Malines, Gard, France © Pascal Chollet
Halotrichite des Vieux Travaux, Les Malines, Gard, France © Yannick Vessely
Halotrichite des Vieux Travaux, Les Malines, Gard, France © Yannick Vessely

L'halotrichite dans le Monde

De grandes masses fibreuses d'halotrichite proviennent de Baiedjan (Iran), et de spectaculaires efflorescences tapissent la mine de charbon de Glace Bay (Nouvelle-Ecosse, Canada). La mine de Golden Queen (Californie) a fourni des masses de cheveux d'halotrichite décimétriques exceptionnelles. Elle est aussi connue dans de nombreux autres gisements, notamment en Slovénie (mine d'Idrija), en Suède (mine de Falun), à Alum Mountain (Nouveau-Mexique) et sur les volcans actifs italiens.

L'halotrichite en France

En France, l'halotrichite est très présente aux Malines (Gard) et à Fumay (Ardennes) qui ont fourni des échantillons décimétriques.

Les macles et cristallisations spéciales

Pas macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 1,5 à 2
Densité : 1,89
Cassure : Conchoïdale
Trace : Blanche




TP : Translucide à transparent
IR : 1,480 à 1,490
Biréfringence : 0,010
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Eau

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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