Kamacite - Encyclopédie

Météorite métallique (Muonionalusta, Suède) avec figures de Widmanstätten © R. Tanaka

    Classe : Elements
    Sous-classe : Métaux
    Système cristallin : Cubique
    Chimie : Fe,Ni
    Abondance : Peu fréquent

La kamacite est un fer nickelé (elle contient entre 5 et 7% de nickel, et parfois un peu de cobalt) d'origine quasiment exclusivement météoritique. Son nom vient du grec kamas (perche, hampe) pour souligner la forme allongée de ses cristaux. La kamacite forme des paillettes et des masses lamellaires en intercroissance avec la taénite, exceptionnellement des cristaux de quelques millimètres à 30 cm. C'est avec la taénite le composant essentiel des météorites métalliques (les sidérites), un peu de fer pur complétant parfois la paragénèse. En plaque polie, après attaque acide, ces sidérites montrent des arrangements géométriques caractéristiques : les figures de Widmanstätten, qui résultent de la croissance régulière de taénite autour de lamelles de kamacite. La kamacite et la taénite sont aussi des minéraux accessoires des lithosidérites, météorites composées de silicates et d'alliages de fer et de nickel. Cet alliage naturel a constitué une ressource dans la fabrication d'armes variées pour les premiers hommes.

Photo principale : Météorite métallique (Muonionalusta, Suède) avec figures de Widmanstätten © R. Tanaka

La kamacite dans le Monde

La célèbre météorite de Meteor Crater en Arizona, également appelée Canyon Diablo, est l'exemple le plus célèbre et aussi la plus grande masse connue de sidérite. La kamacite y est dominante. Mais ce minéral est aussi connu en masses de 5 kg à Bühl, près de Weimar (Hesse, Allemagne) et sur l'île Disko (Groenland) en masses de plusieurs tonnes ce sont les deux seules localités où la kamacite n'est pas d'origine météoritique.

Le fer en France

En France, la kamacite est signalé dans les météorites ferreuses tombées sur le territoire.

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle sont connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux répertorié pour cette espèce minérale.



Dureté : 4
Densité : 7,3 à 7,87
Cassure : Indéterminée
Trace : Grise




TP : Opaque
IR : -
Biréfringence : 0
Caractère optique : Aucun
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide chlorhydrique

Magnétisme : Ferromagnétique
Radioactivité : Aucune

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