Mélilite - Encyclopédie

Mélilite de Löhley, Eifel, Allemagne © Tony Peterson

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Sorosilicates
    Système cristallin : Quadratique
    Chimie : (Ca,Na)2(Al,Mg)(Si,Al)2O7
    Abondance : Peu fréquent

La mélilite est un terme intermédiaire entre géhlénite et akermanite, maintenant individualisé comme un minéral à part entière. Ce silicate de calcium se rencontre dans certaines roches ultrabasiques et des roches alcalines sous saturés, dans des laves potassiques avec leucite et olivine, aboutissant parfois à des mélilitites, dans les skarns au contact de calcaires et dolomies. Comme la géhlénite et l'akermanite, la mélilite est produite en abondance dans les fours de fonderies et d'incinérateurs et devient de ce fait un constituant essentiel des scories métallurgiques et des MIOM (Mâchefers d'Incinération des Ordures Ménagères). Son nom vient du grec meli (miel) en allusion à sa couleur. La mélilite se présente en cristaux prismatiques courts ou en lamelles, plus couramment en grains xénomorphes ou en masses ; elle est incolore à grisâtre, vert grisâtre ou jaune brunâtre à brune. Les cristaux artificiels issus des fonderies et des incinérateurs ont des habitus aciculaires à bacillaires, très différents de ceux des cristaux naturels.

Photo principale : Mélilite de Löhley, Eifel, Allemagne © Tony Peterson

Mélilite de Colle Fabbri, Spoleto, Italie © Gianfranco Ciccolini
Mélilite de Colle Fabbri, Spoleto, Italie © Gianfranco Ciccolini
Mélilite de San Rocco, Vico volcanic complex, Italie © Luigi Mattei
Mélilite de San Rocco, Vico volcanic complex, Italie © Luigi Mattei
Mélantérite de Lousal Mine, Portugal © António Manuel Ináçio Martins
Mélilite de Löhley, Eifel, Allemagne © Stephan Wolfsried
Mélilite des scories de Lapanouse-de-Séverac, France © Christophe Boutry
Mélilite des scories de Lapanouse-de-Séverac, France © Christophe Boutry

La mélilite dans le Monde

De superbes cristaux centimétriques viennent des volcans d'Italie : du Mont Somma, du Vésuve, et du Capo di Bove près de Rome. De nombreux volcans d'Indonésie (Mérapie), de Grèce (Santorin), d'Hawaii (Oahu), du Congo (Niyragongo) ont également fourni des cristaux de bonne qualité. La mélilite est aussi présente dans les complexes alcalins du Groenland (Narssaq et Kangerdlugssuaq), et dans différentes autres localités notamment aux Etats-Unis (Crestmore, Magnet Cove, etc...), en Grande-Bretagne, au Canada et au Japon.

La mélilite en France

En France, la mélilite est connue à Montbrison (Loire), à Cabrière (Hérault), à Forcalquier (Alpes-de-Haute-Provence) et dans les scories de Séverac-d'Aveyron (Aveyron).

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connues pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 5 à 5,5
Densité : 2,9 à 3
Cassure : Irrégulière à conchoïdale
Trace : Blanche à grise




TP : Translucide à transparent
IR : 1,626 à 1669
Biréfringence : 0,006 à 0,011
Caractère optique : Uniaxe -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide chlorhydrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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