Qu'est-ce qu'un complexe alcalin en géologie ?

Complexe alcalin : définition

Un complexe alcalin est un ensemble de roches magmatiques, habituellement plutoniques, associant plusieurs types de roches sous-saturées riches en alcalins mis en place dans des zones anorogénique (sans rapport avec le processus de formation des reliefs terrestres). On note par exemple : Khibina et Lovozero (péninsule de Kola, Russie), Ilimaussaq (Groenland), Phalaborwa (Afrique du Sud), Jacupiranga (Brésil), etc...

Les complexes alcalins adoptent fréquemment une structure zonée qui résulte de l'emboîtement de différentes intrusions : carbonatites, syénites néphéliniques, ijolites. Ils comportent fréquemment des roches et des variétés originales, parfois unique au monde (khibinite de Khibiny, lujavrite, kakortokite et naujasakite de Ilimaussaq).

La chimie particulière de ces complexes alcalins entraîne l'apparition d'une minéralogie très originale, où dominent les feldspathoïdes (néphéline, noséane...), les pyroxènes alcalins et les amphiboles alcalines (aegyrine, riébeckite, etc...). Ils comprennent couramment de grandes quantités de minéraux rares ou peu abondants dans les autres ensembles magmatiques : zircons, minéraux de terres rares, Nb, Ta, Ti, apatite, etc...

Ces complexes alcalins sont fréquemment des gisements exploités pour ces métaux rares et parfois pour l'apatite (gisement de Kola, en Russie), qui est alors la source du phosphore nécessaire à l'élaboration des engrais.

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