Mirabilite - Encyclopédie

Mirabilite de Soda Lake, Californie, USA © Rock Currier

    Classe : Sulfates, chromates, molybdates
    Sous-classe : Sulfates hydratés
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : Na2SO4 10H2O
    Abondance : Fréquent

La mirabilite (le "sel admirable" de Glauber) se forme principalement par évaporation de solutions salines : c'est donc surtout un minéral évaporitique des lagunes salées en régions arides, mais qui se rencontre également dans les fumerolles des sources chaudes. Sa solubilité diminuant fortement avec la température, la mirabilite se dépose souvent pendant la saison froide en compagnie du gypse, de la thénardite et de la glaubérite. Son nom bien de l'expression "sal mirabile" (merveilleux sel) donnée par le chimiste allemand J.R. Glauber qui l'a découvert. La mirabilite est un minéral très fragile à cause de sa grande solubilité dans l'eau et sa facile déshydratation en atmosphère sèche. Ordinairement transparente et incolore, elle devient blanche et opaque par exposition à l'air. Elle constitue le plus souvent des incrustations efflorescentes, des stalactites ou des masses cristallines ; les cristaux sont allongés et aplatis, fibreux à aciculaires, parfois prismatiques courts et ressemblant alors à ceux des pyroxènes ou du borax. C'est un minerai annexe de sodium.

Photo principale : Mirabilite de Soda Lake, Californie, USA © Rock Currier

La mirabilite dans le Monde

Mirabilite avant et après déshydratation de Great Salt Lake, Utah, USA © Bonifazi Marco
La mirabilite forme de véritables minerais de sodium dans les lacs salés du Canada, de l'Utah (Grand Lac Salé), de Californie (Mono Lake, Soda Lake, Searles Lake) et du Chili. De beaux cristaux transparents ont été découverts dans le Salar de Pintados (désert d'Atacama, Chili). De beaux cristaux proviennent également d'Autriche (Hallstatt).

Photo de droite : Mirabilite avant et après déshydratation de Great Salt Lake, Utah, USA © Bonifazi Marco

La mirabilite en France

En France de magnifiques plaques cristallisées de plusieurs mètres carrés de mirabilite secondaire, formée par réaction de solutions sulfatées résultant de l'oxydation des sulfures, ont été extraites de Ste-Marie-aux-Mines (Haut-Rhin).

Les macles et cristallisations spéciales

Des macles par interpénétration sont connues sur {100} et sur {001}.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 1,5 à 2,5
Densité : 1,464
Cassure : Conchoïdale
Trace : Blanche




TP : Transparent à opaque
IR : 1,391 à 1,398
Biréfringence : 0,005
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Eau

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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