Mottramite - Encyclopédie

Mottramite de Tsumeb, Namibie © Gianfranco Ciccolini

    Classe : Phosphates, arséniates, vanadates
    Sous-classe : Vanadates anhydres
    Système cristallin : Orthorhombique
    Chimie : PbCu(VO4)(OH)
    Abondance : Peu fréquent

La mottramite est un vanadate secondaire provenant de la zone d'oxydation de gisements de métaux de base (Pb, Cu, etc...) contenant du vanadium. Elle constitue le pôle cuivreux de la série qu'elle forme avec la descloïzite, auquel elle est très couramment associée. Elle doit son nom à son lieu de découverte : Mottram (Angleterre). D'éclat gras, transparente à quasiment opaque, la mottramite est de couleur vert d'herbe à vert olive. Elle forme des cristaux pyramidaux ou prismatique selon [001], rarement tabulaires et de taille millimétrique ; elle se présente parfois en masses botryoïdales à structure fibreuse, ou en cristaux associés à croissance parallèle d'aspect arborescent. C'est l'un des rares minéraux de vanadium et elle constitue de ce fait parfois un minerai de ce métal.


Photo principale : Mottramite de Tsumeb, Namibie © Gianfranco Ciccolini

Mottramite sur calcite de Tsumeb, Namibie © Neal Luppescu
Mottramite sur calcite de Tsumeb, Namibie © Neal Luppescu
Mottramite sur calcite de Tsumeb, Namibie © Neal Luppescu
Mottramite sur calcite de Tsumeb, Namibie © Neal Luppescu
Azurite pseudomorphosée en mottramite de Tsumeb, Namibie © Rob Lavinsky
Azurite pseudomorphosée en mottramite de Tsumeb, Namibie © Rob Lavinsky
Mottramite de Mounana Mine, Gabon © Jason B. Smith
Mottramite de Mounana Mine, Gabon © Jason B. Smith

La mottramite dans le Monde

Les meilleurs échantillons de mottramite (comme ceux de descloizite), proviennent du district minier de Grootfontein - Abenab - Tsumeb (Namibie) : Otavi a ainsi fourni de grands cristaux prismatiques vert de 3 cm qui sont en réalité des pseudomorphoses de cristaux d'azurite, et Tsumeb de superbes arborescences sur calcite notamment. La mottramite est présente, associée à la descloizite, dans la plupart des gisements de métaux de base d'Arizona et du Nouveau-Mexique. La mine marocaine de Touissit a livré d'abondantes incrustations de cristaux millimétriques vert-noir sur endlichite.

La mottramite en France

En France, la mottramite est signalée à Cap Garonne (Var), à La Fumade (Tarn), à Port-d'Agrès (Aveyron), à Nontron (Dordogne) et à Ste-Marie-aux-Mines (Haut-Rhin).

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale. Des pseudomorphoses de vanadinite, azurite, wulfénite, cuivre natif, cérusite et galène ont cependant été décrites notamment à Tsumeb.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 3 à 3,5
Densité : 5,9
Cassure : Irrégulière à sub-conchoïdale
Trace : Jaune-vert



TP : Opaque à transparent
IR : 2,170 à 2,320
Biréfringence : 0,150
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Visible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acides

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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