Népouite - Encyclopédie

Népouite de Népoui Mine, Nouvelle-Calédonie © Lee Johnson

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Phyllosilicates
    Système cristallin : Orthorhombique
    Chimie : Ni3Si2O5(OH)4
    Abondance : Assez fréquent

La népouite est un rare silicate de nickel appartenant au groupe des serpentines ; elle forme une série continue avec la lizardite. C'est un minéral secondaire formé par altération de péridotites et dunites riches en nickel qui entre dans la constitution des "garniérites", ces silicates nickélifères exploités comme minerai de nickel. Elle a été nommée ainsi en référence à son lieu de découverte : la mine Reis II à Népoui (Nouvelle-Calédonie). La népouite est un minéral de teinte vert clair à vert sombre, l'intensité du vert étant fonction de la teneur en nickel, métal que le fer et le magnésium peuvent remplacer dans des proportions importantes.


Photo principale : Népouite de Népoui Mine, Nouvelle-Calédonie © Lee Johnson

La népouite dans le Monde

La népouite se rencontre dans les latérites nickélifères et dans les serpentinites à chromite de nombreuses localités à travers le monde dont les localités à roches ultrabasiques chromifères de Californie. On la encontre aussi notamment à Pafuri et Barberton (Afrique du Sud), et à Letovice (République Tchèque).

La népouite en France

En France, la népouite est connue dans de nombreuses mines de nickel de Nouvelle-Calédonie à Nouméa, Nakety, Népoui, etc...

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 2 à 2,5
Densité : 3,24
Cassure : Irrégulière
Trace : Blanc-vert


TP : Translucide à opaque
IR : 1,576 à 1,650
Biréfringence : 0,027
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Faible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : -

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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