Pickeringite - Encyclopédie

Pickeringite de California Rand No. 2 Mine, Californie, USA © Rock Currier

    Classe : Sulfates, chromates, molybdates
    Sous-classe : Sulfates hydratés
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : MgAl2(SO4)4 22H2O
    Abondance : Assez fréquent

La pickeringite est un sulfate très hydraté de magnésium et d'aluminium. C'est un minéral assez répandu qui résulte essentiellement de l'oxydation supergène de sulfures dans différents contextes riches en aluminium : gisements hydrothermaux pyriteux, couches de charbon à pyrite disséminée, etc... Mais on la rencontre aussi dans des cavernes, et dans des dépôts de sources chaudes et dans certaines fumerolles volcaniques. Elle a été nommée ainsi en l'honneur du philosophe américain John Pickering. La pickeringite forme des cristaux fibreux à aciculaires délicats, fréquemment réunis en agrégats feutrés, touffus ou sphérolitiques, en incrustations ou en efflorescences. Elle est incolore ou blanche, parfois jaunâtre ou rosâtre.

Photo principale : Pickeringite de California Rand No. 2 Mine, Californie, USA © Rock Currier

Pickeringite de Prospect, Australie © Enrico Bonacina
Pickeringite de Prospect, Australie © Keith Compton
Pickeringite de Vulcano, Îles Éoliennes, Italie © Stephan Wolfsried
Pickeringite de Vulcano, Îles Éoliennes, Italie © Stephan Wolfsried
Pickeringite de la carrière de graphite de Wollmersdorf, Autriche © Christian Auer
Pickeringite de la carrière de graphite de Wollmersdorf, Autriche © Christian Auer
Pickeringite de Cetine, Toscane, Italie © Jean-Vincent Coureau
Pickeringite de Cetine, Toscane, Italie © Jean-Vincent Coureau

La pickeringite dans le Monde

Les plus beaux échantillons de pickeringite semblent provenir du désert d'Atacama, cans le nord du Chili (Chuquicamata, Iquique, Quetena), où elle se forme vraisemblablement aux dépens des sulfures de cuivre. Elle est présente aussi dans d'autres mines, notamment américaines, allemandes et autrichiennes. La pickeringite est également signalée en Italie, sur l'île d'Elbe, et à Terlano.

La pickeringite en France

En France, la pickeringite est signalée dans les dépôts fumerolliens de Seilhols près de Fontanges (Cantal) et dans la mine de charbon de Avion près de Lens (Pas-de-Calais).

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connues pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux répertorié pour cette espèce minérale.



Dureté : 1,5
Densité : 1,73 à 1,79
Cassure : Conchoïdale
Trace : Blanche



TP : Translucide
IR : 1,475 à 1,483
Biréfringence : 0,008
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Eau

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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