Planchéite - Encyclopédie

Planchéite de M'sesa Mine, Kambove, République Démocratique du Congo © Paul de Bondt

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Inosilicates
    Système cristallin : Orthorhombique
    Chimie : Cu8Si8O22(OH)4 H2O
    Abondance : Rare

La planchéite est un silicate de cuivre secondaire relativement rare, qui a adopté la structure cristalline en double chaîne des amphiboles (inosilicates). Elle est fréquemment associée à la chrysocolle, la malachite et la dioptase dans la zone d'oxydation des gisements de cuivre sous climat aride. Elle a été nommée ainsi en l'honneur de l'explorateur français Planché qui découvrit ce minéral en Afrique à Mindouli (Congo). La planchéite se présente en petits cristaux aciculaires le plus souvent réunis en agrégats fibroradiés formant des masses concrétionnées. Translucide, son éclat est nacré et sa couleur bleu pâle à bleu foncé. Elle est exceptionnellement taillée mais constitue davantage une pierre de collection que de joaillerie.


Photo principale : Planchéite de M'sesa Mine, Kambove, République Démocratique du Congo © Paul de Bondt

Planchéite de Shangulowé Mine, Kambove, R. D. Congo © Stephan Wolfsried
Planchéite de Shangulowé Mine, Kambove, R. D. Congo © Stephan Wolfsried
Dioptase pseudomorphosée en planchéite de Tantara Mine, Shinkolobwe, R. D. Congo © Peter Slootweg
Dioptase pseudomorphosée en planchéite de Tantara Mine, R. D. Congo © Peter Slootweg
Calcite pseudomorphosée en planchéite de Tantara Mine, R. D. Congo © Valere Berlage
Calcite pseudomorphosée en planchéite de Tantara Mine, R. D. Congo © Valere Berlage
Cuprite pseudomorphosée en planchéite de M'sesa Mine, R. D. Congo © Jasun D. McAvoy
Cuprite pseudomorphosée en planchéite de M'sesa Mine, R. D. Congo © Jasun D. McAvoy

La planchéite dans le Monde

Les meilleurs spécimens de planchéite proviennent des gisements de cuivre du Katanga (Kambove, Pimbi, Tantara) et du Congo (Renéville, Mindouli), où la planchéite se présente en incrustations de sphérules fibroradiées de 2 cm de diamètre associées à la malachite et parfois à la dioptase. Mindouli est célèbre pour ses cristaux asbestiformes centimétriques de planchéite côtoyant la cuprite et l'argent natif. A Tsumeb (Namibie), la planchéite forme des masses bleuâtres. Les gisements américains d'Arizona (Ajo, Bisbee, Tiger) ont également livré des masses bleuâtres et des microcristaux.

La planchéite en France

En France, la planchéite est signalée à Chessy (Rhône).

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale. La planchéite peut cependant pseudomorphoser totalement des cristaux de cuprite, de calcite ou de dioptase

Les faux et traitements

Pas de faux répertorié pour cette espèce minérale.



Dureté : 6
Densité : 3,65 à 3,80
Cassure : Fibreuse
Trace : Bleu clair



TP : Translucide
IR : 1,697 à 1,741
Biréfringence : 0,044
Caractère optique : Biaxe +
Pléochroïsme : Visible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : -

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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