Platine - Encyclopédie

Platine maclé de Konder Massif, Aldan Shield, Khabarovskiy Kray, Russie © Dan Weinrich

    Classe : Eléments
    Sous-classe : Métaux
    Système cristallin : Cubique
    Chimie : Pt
    Abondance : Rare

Le platine natif est un minéral primaire de ségrégation présent en fines inclusions dans certaines roches basiques (norites) et ultrabasiques riches en chromite (dunites), et surtout dans les alluvions résultant de leur destruction. Le "Merensky Reef" est un horizon platinifère de puissance à peine métrique mais extraordinairement continu, connu sur plus de 100 km, au sein du complexe basique stratifié du Bushveld : c'est le plus grand réservoir mondial de platine. Découvertes en 1601 dans les alluvions de rivière de Colombie (à Chocos ou à Caucas selon les sources), les pépites de platine ne furent identifiées comme un nouveau métal qu'en 1740. Le nom espagnol platina, qui signifie "petit argent", traduit la ressemblance entre ces deux métaux, le platine ayant l'inconvénient de fondre beaucoup plus difficilement. Le platine d'Oural fut découvert plus tardivement en 1822, à l'époque il fut utilisé pour la fabrication de monnaies de petite valeur (les kopecks), de plombs de chasse et de cercles de tonneaux de choucroute ! Certains de ces tonneaux "de luxe" sont conservés au Musée des Mines de Leningrad (Russie). Le platine natif se rencontre dans les alluvions à l'état de paillettes ou de pépites. Il a été découvert également en petits cristaux cubiques parfois maclés dépassant exceptionnellement 1 cm d'arête. D'éclat métallique, de couleur gris d'acier, malléable et ductile, sa densité est très élevée (21,5 pour le métal raffiné et près de 19 pour le platine naturel). Il contient en proportions variables iridium (jusqu'à 8%), palladium (jusqu'à 38%) ou rhodium, ainsi que du fer ce qui peut le rendre magnétique (ferroplatine). C'est un important minerai de platine et l'un des rares métaux avec l'or, que l'on rencontre dans la nature essentiellement sous forme native. L'autre important minerai de platine est un arséniure : la sperrylite. Le platine cumule les caractéristiques qui en font un métal irremplaçable dans de nombreux secteurs industriels : point de fusion très élevé (1755°C), forte résistance à la corrosion, forte dureté, puissant facteur de catalyse, etc... Son débouché principal réside actuellement dans les pots catalytiques des automobiles mais il bénéficie de nombreuses autres utilisations dans les industries chimiques et pétrolières, la dentisterie et l'instrumentation chirurgicale, la bijouterie et l'équipement électrique. Avant de devenir ce métal irremplaçable, le platine fit une belle carrière chez les faux-monnayeurs : sa forte densité lui permettait de remplacer l'or à bon compte sans que les pièces attirent l'attention par leur trop grande légèreté ; un placage d'or suffisait ensuite à terminer la fausse pièce.

Photo principale : Platine maclé de Konder Massif, Aldan Shield, Khabarovskiy Kray, Russie © Dan Weinrich

Le platine dans le Monde

Pépite de platine de Is River, Nizhnyaya Tura, Sverdlovsk Oblast, Russie © Vandall Thomas King
Les meilleurs cristaux de platine en cubes parfaits fréquemment imbriqués ou maclés, parfois centimétriques, ont été découvert à Konder près de Nelkan en Sibérie (Russie). Les plus grosses pépites de platine, pesant jusqu'à 10 kg proviennent d'Oural, de la région de Nijni Taguil ; des pépites de 500 grammes ont aussi été signalées en Colombie, dans le district platinifère d'El Choco.

Photo de droite : Pépite de platine de 701 grammes de Is River, Nizhnyaya Tura, Sverdlovsk Oblast, Russie © Vandall Thomas King



Le platine en France

En France, on retrouve le platine à l'état de paillettes infra-millimétriques dans certains dépôts alluviaux de l'Ain, des Bouches-du-Rhône, de Savoie, d'Isère et du Morbihan.

Les macles et cristallisations spéciales

Les macles sont communes sur {111}.

Les faux et traitements

Pas de faux répertorié pour cette espèce minérale.



Dureté : 4 à 4,5
Densité : 14 à 19
Cassure : Plumeuse
Trace : Grise



TP : Opaque
IR : -
Biréfringence : 0
Caractère optique : Aucun
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Eau régale

Magnétisme : Paramagnétique
Radioactivité : Aucune

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