Powellite - Encyclopédie

    Classe : Sulfates, chromates, molybdates
    Sous-classe : Molybdates
    Système cristallin : Quadratique
    Chimie : CaMoO4
    Abondance : Peu fréquent à rare

La powellite forme une série isomorphe discontinue avec la scheelite, par remplacement d'une partie du molybdène par du tungstène (jusqu'à 10% de WO3). C'est un molybdate de calcium rare dont le mode de formation n'est pas clairement établi. Elle peut être d'origine secondaire, se formant par altération de la molybdénite qu'elle peut pseudomorphoser, ou avoir une origine primaire hydrothermale de haute (skarns à scheelite et molybdénite) ou de basse température (vacuoles de basaltes associée à des zéolites). Elle a été nommée ainsi en l'honneur du Major John Wesley Powell, géologue, ethnologue et explorateur américain. La powellite est transparente à translucide, à fort éclat adamantin, de couleur blanc jaunâtre à gris jaunâtre, ou brun jaunâtre à jaune orangé. Elle est rarement cristallisée en pyramides ou en octaèdres quadratiques rappelant la scheelite. La powellite poudreuse ou en pseudomorphoses feuilletées résulte de la transformation de la molybdénite. Elle présente une forte fluorescence jaune d'or aux UV courts.

Photo principale : Powellite sur stilbite de Aurangabad, Maharashtra, Inde

Powellite de 4 cm de Nashik, Maharashtra, Inde © Rob Lavinsky
Powellite de 4 cm de Nashik, Maharashtra, Inde © Rob Lavinsky
Powellite de Flyboy claims, Cambridge Hills, Nevada, USA © Storm Sears
Powellite de Flyboy claims, Cambridge Hills, Nevada, USA © Storm Sears
Powellite sur brochantite de Chuquicamata, Chili © Christophe Boutry
Powellite sur brochantite de Chuquicamata, Chili © Christophe Boutry
Powellite de Manto Cuba Mine, Chili © Stephan Wolfsried
Powellite de Manto Cuba Mine, Chili © Stephan Wolfsried

La powellite dans le Monde

Les meilleures occurrences de powellite sont indiennes, à Nasik et Jalgaon, toutes deux dans l'état du Maharashtra. Elle s'y présente en cristaux pyramidaux jaune-brun à jaune-orangé (jusqu'à 8 cm) associées à différentes zéolites (laumontite, stilbite) dans des cavités de basaltes. Dans un contexte similaire, le basalte de Clayton (Panama) renferme également de petits cristaux limpides. Les gisements de cuivre du Michigan contiennent de petits cristaux millimétriques mais pouvant tout de même atteindre les 5 cm qui étaient considérés comme les plus beaux avant les découvertes indiennes. Il faut aussi noter les pseudomoprhoses de molybdénite d'Azegour (Maroc).

La powellite en France

En France, la powellite est signalée à Costabonne (Pyrénées-Orientales) ainsi qu'au Glacier de l'Homme près de Briançon (Hautes-Alpes).

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macles connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux répertorié pour cette espèce minérale.



Dureté : 3,5 à 4
Densité : 4,26
Cassure : Irrégulière
Trace : Blanche



TP : Translucide à transparent
IR : 1,974 à 1,984
Biréfringence : 0,010
Caractère optique : Uniaxe +
Pléochroïsme : Visible
Fluorescence : Jaune


Solubilité : Acide chlorhydrique, acide nitrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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