Dufrénite - Encyclopédie

Dufrénite d'Echassières, Allier, France © Pascal Chollet

    Classe : Phosphates, arséniates, vanadates
    Sous-classe : Phosphates hydratés
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : Ca0,5Fe6(PO4)4(OH)6 2H2O
    Abondance : Assez fréquent

La dufrénite est un phosphate hydraté de fer d'origine secondaire. On la rencontre essentiellement dans les pegmatites sodolithiques comme minéral d'altération de phosphates primaires (triphylite notamment). C'est aussi un minéral associé à la limonite dans les chapeaux de fer de filons à sulfures et de gisements ferrifères sédimentaires. Elle a été nommée ainsi en l'honneur de Pierre Armand Dufrénoy, professeur à l'école des mines de Paris. La dufrénite est de couleur noire à brun sombre, ou vert olive sombre. Les cristaux sont rares, tabulaires, et ne dépassent pas le millimètre ; ils sont parfois assemblés en rosettes ou en agrégats subparallèles. La dufrénite se présente surtout en sphérules, en incrustations et en masses botryoïdales à texture fibroradiée. Les fibres n'excèdent pas un centimètre.

Photo principale : Dufrénite d'Echassières, Allier, France © Pascal Chollet

Dufrénite de Hoff auf mich Mine, Allemagne © Eugene & Sharon Cisneros
Dufrénite de Hoff auf mich Mine, Allemagne © Eugene & Sharon Cisneros
Dufrénite de la Mine Bel Air, Mauléon, Deux-Sèvres, France © Jean-Marc Johannet
Dufrénite de la Mine Bel Air, Mauléon, Deux-Sèvres, France © Jean-Marc Johannet
Dufrénite d'Echassières, Allier, France © Pascal Chollet
Dufrénite d'Echassières, Allier, France © Pascal Chollet
Dufrénite d'Echassières, Allier, France © Pascal Chollet
Dufrénite d'Echassières, Allier, France © Pascal Chollet

La dufrénite dans le Monde

La carrière d'Hagendorf (Bavière, Allemagne) a fourni d'excellents spécimens de dufrénite, de même que les célèbres pegmatites à phosphates américaine de Palermo et de Tip-Top (New Hampshire) et la mine anglaise de Wheal Phoenix, près de Linkinhome (Cornouailles).

La dufrénite en France

En France, l'ancien gisement de fer oolithique de Pluherlin (Morbihan) a fourni de beaux sphérolites centimétriques composés de cristaux vert bouteille. Elle est aussi signalée à Echassières (Allier), à Montebras (Creuse), à Mauléon (Deux-Sèvres), à Bessines-sur-Gartempe et Compreignac (Haute-Vienne) ainsi que dans les pegmatites de Collioure (Pyrénées-Orientales).

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux répertorié pour cette espèce minérale.



Dureté : 3,5 à 4,5
Densité : 3,1 à 3,34
Cassure : Fibreuse
Trace : Vert




TP : Translucide à Opaque
IR : 1,820 à 1,925
Biréfringence : 0,055 à 0,083
Caractère optique : Biaxe (+/-)
Pléochroïsme : Visible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide nitrique et acide chlorhydrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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