Épididymite - Encyclopédie

Épididymite de Poudrette Quarry, Mont St-Hilaire, Québec, Canada © Martin Slama

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Inosilicates
    Système cristallin : Orthorhombique
    Chimie : NaBeSi3O7(OH)
    Abondance : Rare

L'épididymite est un rare silicate de sodium et béryllium, dimorphe de l'eudidymite. C'est un minéral que l'on rencontre dans les pegmatites des syénites néphéliniques, associé notamment à l'albite, l'aegyrine, la néphéline et l'eudialyte. Elle tire son nom du grec epi (proche) et didumos (jumeau) en raison de l'existence de son dimorphe. L'épididymite forme des cristaux pseudo-hexagonaux tabulaires centimétriques, des agrégats micacés ou sphérolitique à texture fibroradiée, ou des masses porcelanées. Ordinairement incolore à blanche, l'épididymite peut aussi être nuancée de violet, bleuté ou jaune quand elle est finement cristallisée.

Photo principale : Épididymite de Poudrette Quarry, Mont St-Hilaire, Québec, Canada © Martin Slama

Épididymite du Mont Malosa, Malawi © John Sobolewski
Épididymite du Mont Malosa, Malawi © John Sobolewski
Épididymite, albite et aegyrine de Poudrette Quarry, Mont St-Hilaire, Canada © Nadya Georgieva
Épididymite, albite et aegyrine de Poudrette Quarry, Mont St-Hilaire, Canada © Nadya Georgieva
Épididymite et hématite de Vezná pegmatite, République Tchèque © Martin Slama
Épididymite et hématite de Vezná pegmatite, République Tchèque © Martin Slama
Épididymite maclée de Poudrette Quarry, Mont St-Hilaire, Canada © Matteo Chinellato
Épididymite maclée de Poudrette Quarry, Mont St-Hilaire, Canada © Matteo Chinellato

L'épididymite dans le Monde

De superbes cristaux d'épididymite proviennent des pegmatites alcalines du Mont Malosa au Malawi et peuvent mesurer jusqu'à 7 cm, ce sont les plus grands connus. De magnifiques cristaux centimétriques ont également été découverts dans les complexes de syénites alcalines d'Ilimaussaq (Narssaq, Groenland) et du Mont St-Hilaire (Canada). Des cristaux très corrects sont aussi connus dans ces mêmes roches à Lovozero et Khibiny (Kola, Russie), et dans le sud de la Norvège dans le Langesundsfjord.

L'épididymite en France

L'épididymite n'est pas présente dans les sous-sol français.

Les macles et cristallisations spéciales

Des macles sont connues en cristaux réticulés et en trilles pseudo-hexagonales.

Les faux et traitements

Pas de faux répertorié pour cette espèce minérale.



Dureté : 5,5
Densité : 2,54
Cassure : Irrégulière à conchoïdale
Trace : Blanche




TP : Translucide à transparent
IR : 1,544 à 1,546
Biréfringence : 0,002
Caractère optique : Biaxe +
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Parfois verte


Solubilité : Acide fluorhydrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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