Hexahydrite - Encyclopédie

Hexahydrite de Zastávka, République Tchèque © Zbynek Burival

    Classe : Sulfates, chromates, molybdates
    Sous-classe : Sulfates hydratés
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : MgSO4 6H2O
    Abondance : Peu fréquent

L'hexahydrite est un sulfate hydraté secondaire de magnésium formé par déshydratation partielle d'epsomite (perte d'une molécule d'eau), un minéral primaire des dépôts évaporitiques ou secondaire des gîtes hydrothermaux et formé alors par altération de sulfures. L'hexahydrite accompagne d'ailleurs très fréquemment l'epsomite, qu'elle recouvre d'efflorescences ou pseudomorphose. Son nom vient du grec hexa (six) et hudor (eau) car elle contient 6 molécules d'eau par formule structurale. L'hexahydrite est rarement en cristaux tabulaire épais et se présente habituellement en efflorescences ou en masses columnaires fibreuses, incolores, blanches ou verdâtre pâle.

Photo principale : Hexahydrite de Zastávka, République Tchèque © Zbynek Burival - Les parties blanches sont déshydratées

L'hexahydrite dans le Monde

L'hexahydrite est connue en belles efflorescences sur epsomite à Oroville (Washington), et en pseudomorphose d'epsomite à Klano et Kelcany (République Tchèque). Parmi les autres occurrences de ce minéral, citons les lacs salés de Saki en Crimée (Ukraine) où l'hexahydrite accompagne la halite.

L'hexahydrite en France

En France, l'hexahydrite est signalée à Lubilhac près de Brioude (Haute-Loire) ainsi qu'à Avion près de Lens (Pas-de-Calais).

Les macles et cristallisations spéciales

Des macles sont connues sur {001} et sur {110}.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 2 à 2,5
Densité : 1,757
Cassure : Conchoïdale
Trace : Blanche




TP : Translucide à transparent
IR : 1,426 à 1,456
Biréfringence : 0,030
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Eau

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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