Illite - Encyclopédie

Illite en pseudomorphose de halite de Auburn, Nemaha County, Nebraska, USA © Don Windeler

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Phyllosilicates
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : (K,H3O)Al2(Si3Al)O10(H2O,OH)2
    Abondance : Très fréquent

L'illite est un des principaux minéraux du groupe des argiles. Sa structure est proche de celle d'un mica dioctaédrique (muscovite) : elle en diffère par moins de potassium et davantage de silice avec pour conséquence un empilement plus régulier de ses feuillets. C'est un minéral ubiquiste, abondant dans toutes les formations argileuses, parfois dans les calcaires. L'illite est notament un composant essentiel des sols, dans lesquels, associée à la montmorillonite, elle joue le rôle important pour l'agriculture de fixateur du potassium. L'illite peut aussi être d'origine hydrothermale et formée à partir des feldspaths qui lui fournissent le potassium. Elle est ainsi commune dans les auréoles d'altération de nombreux gisements hydrothermaux. Son nom est lié à sa localité de découverte : Gilead dans l'Illinois (USA). L'illite forme des masses écailleuses ou finement lamellaires à toucher onctueux, cryptocristallines, de teinte blanche à jaunâtre, verdâtre ou brunâtre. L'illite est essentiellement destinée au secteur du bâtiment sous forme de produits en terres cuites (briques, tuiles, conduits de fumées, carreaux de terre cuite, etc...) ou de céramique allégée (mousse d'argile pour l'isolation phonique, thermomousse). Les illites entrent également dans la composition des chamottes, où elle servent de dégraissants dans la confection des pâtes céramiques et possèdent des usages annexes dans l'industrie chimique (matière échangeuse d'ions, saponifiants, dégraissants) et en pharmacie.

Photo principale : Illite en pseudomorphose de halite de Auburn, Nemaha County, Nebraska, USA © Don Windeler

L'illite dans le Monde et en France

On retrouve l'illite absolument partout, cependant elle ne constitue jamais d'échantillon spectaculaire ou intéressant pour la collection.

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale, mais peut remplacer d'autre espèce dissoute comme la halite (pseudomorphose).

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 1 à 2
Densité : 2,8
Cassure : Micacé
Trace : Blanche




TP : Translucide
IR : 1,535 à 1,605
Biréfringence : 0,030 à 0,035
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide nitrique, acide chlorhydrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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