Microlite - Encyclopédie

Microlite de Hollister prospects, Connecticut, USA © Harold Moritz

    Classe : Oxydes et hydroxydes
    Sous-classe : Oxydes
    Système cristallin : Cubique
    Chimie : (Ca,Na)2Ta2O6(O,OH,F)
    Abondance : Assez fréquent

Le microlite est un oxyde complexe de tantale qui forme une série continue avec le pyrochlore, son équivalent à niobium. Ces deux minéraux appartiennent au groupe du pyrochlore dont il constitue les deux principaux représentants. Le microlite se rencontre essentiellement dans les pegmatites sodolithiques associé à la lépidolite et parfois au spodumène. Son nom vient du grec mikros (petit), en allusion à la dimensions des cristaux de définition. Le microlite est un minéral fréquemment métamicte qui cristallise en octaèdres parfois modifiés par les formes du cube et du dodécaèdre. Sa couleur est variable : jaune pâle à brun, brun-noir à brun-rouge, parfois rouge. c'est le principale minerai de tantale et un important minerai de terres rares.


Photo principale : Microlite de Hollister prospects, Connecticut, USA © Harold Moritz

Microlite de 7,5 cm de Amelia County, Virginie, USA © Kelly Nash
Microlite de 7,5 cm de Amelia County, Virginie, USA © Kelly Nash
Microlite de Ipê mine, Golconda, Minas Gerais, Brésil © Jordy Fabre
Microlite de Ipê mine, Golconda, Minas Gerais, Brésil © Jordy Fabre
Microlite de Ipê mine, Golconda, Minas Gerais, Brésil © Vincent Bourgoin
Microlite de Ipê mine, Golconda, Minas Gerais, Brésil © Vincent Bourgoin
Microlite de Hewitt Gem Quarry, Connecticut, USA © David Busha
Microlite de Hewitt Gem Quarry, Connecticut, USA © David Busha

Le microlite dans le Monde

De grands octaèdres de 7,5 cm sur cleavelandite ont été extraits de la mine Rutherford près d'Amelia (Virginie) : ce sont les meilleurs cristaux connus. Les pegmatites lithiques des Appalaches sont dans leur ensemble assez constamment minéralisées en microlite (Portland, Topsham, Chesterfield...). Les célèbres pegmatites brésiliennes du Minas Gerais, si riches en fabuleux cristaux de nombreuses espèces, ont aussi livré de grands cristaux de microlite (Virgem da Lapa, Sao Joao del Rei...). Le gîte canadien de Mattawan (Ontario) a pour sa part donné de beaux octaèdres bruns de 1 cm.

Le microlite en France

En France, le microlite est relativement commun dans les pegmatites à lépidolite des monts d'Ambazac près de Limoges (Haute-Vienne) ainsi que dans le leucogranite d'Echassières (Allier).

Les macles et cristallisations spéciales

Des macles sont connues sur {111} (macle du spinelle).

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 5 à 5,5
Densité : 5,9 à 6,4
Cassure : Irrégulière à sub-conchoïdale
Trace : Jaune clair à marron




TP : Transparent à opaque
IR : 1,930 à 2,020
Biréfringence : 0
Caractère optique : Aucun
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide chlorhydrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Très faible

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