Morganite - Encyclopédie

Morganite et quartz de Laghman, Afghanistan © Kevin Ward

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Cyclosilicates
    Système cristallin : Hexagonal
    Chimie : BeAl2Si6O18
    Abondance : Fréquent

La morganite est une variété gemme de béryl de couleur rose, décrite à l'origine dans les pegmatites californiennes du Comté de San Diego et qui doit son nom au financier et collectionneur de minéraux américain J.P. Morgan. C'est un béryl riche en alcalins (césium, lithium, rubidium, etc...) caractérisé par un développement tabulaire des cristaux hexagonaux, et qui se rencontre dans les pegmatites sodolithiques, accompagnés par d'autres minéraux de lithium (elbaïte, lépidolite). Elle est très utilisée en bijouterie-joaillerie.

Photo principale : Morganite et quartz de Laghman, Afghanistan © Kevin Ward

Morganite de Carmelita Mine, San Diego, Californie, USA © Scott L. Ritchie
Morganite de Carmelita Mine, San Diego, Californie, USA © Scott L. Ritchie
Morganite de Rubelita, Minas Gerais, Brésil © Kuno Stoeckli
Morganite de Rubelita, Minas Gerais, Brésil © Kuno Stoeckli
Morganite du Brésil facettée en poire de 26,07 ct
Morganite du Brésil facettée en poire de 26,07 ct
Morganite de San Piero in Campo, île d'Elbe, Italie © Matteo Chinellato
Morganite de San Piero in Campo, île d'Elbe, Italie © Matteo Chinellato

La morganite dans le Monde

Les plus extraordinaires spécimens proviennent des pegmatites brésiliennes du Minas Gerais (Corrego do Urucum près de Galiléia, Conseilhero Pena...) où ont été découverts des cristaux entièrement gemmes de plus de 25 cm de diamètre pour un poids dépassant les 25 kg. Toujours dans le Minas Gerais, il faut souligner les originaux cristaux verts à coeur rose de 10 cm de diamètre de Rubelita. Les morganites de Madagascar (Anjanabonoina et Maharitra) sont célèbres pour leur délicate teinte rose, celles de Californie (Pala et Mesa Grande) pour les magnifiques compositions que les cristaux de 7 cm de diamètre dessinent avec les prismes d'elbaïte et la cleavelandite. Les pegmatites de Muiâne (Mozambique) ont donné de très grands cristaux (40 cm) mais de piètre qualité. Enfin, les pegmatites du Nuristan (Afghanistan) produisent aussi de magnifiques cristaux tandis qu'en Europe, la morganite est présente à San Piero, sur l'île d'Elbe (Italie) en cristaux ne dépassant pas les 3 cm.

La morganite en France

La morganite n'est pas connue dans le sous-sol français.

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Du fait de son intérêt pour la joaillerie, la morganite est couramment traitée par irradiation pour modifier la couleur ou chauffée pour atténuer le jaune et donc la rendre plus rose. Ces traitements son très difficiles à détecter, même en laboratoire.



Dureté : 7,5 à 8
Densité : 2,63 à 2,92
Cassure : Conchoïdale
Trace : Blanche



TP : Translucide à transparent
IR : 1,568 à 1,602
Biréfringence : 0,005
Caractère optique : Uniaxe -
Pléochroïsme : Visible
Fluorescence : Parfois bleue


Solubilité : Acide fluorhydrique, soude

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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