Mullite - Encyclopédie

Mullite de Nickenicher Sattel, Eifel, Allemagne © Volker Betz

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Nésosilicates
    Système cristallin : Orthorhombique
    Chimie : Al6Si2O13
    Abondance : Rare

La mullite est un silicate d'aluminium rare dans la nature. On la connaît surtout dans les xénolithes argileux vitrifiés par les laves. Ailleurs, on ne l'observe qu'en plages minuscules dans des roches volcaniques, des roches alumineuses soumises à un métamorphisme intense ou encore des kimberlites diamantifères. Elle est en revanche formée en abondance dans les fours industriels par chauffage de l'andalousite à 1450°C et du disthène ou de la sillimanite à 1600°C : c'est le matériau de base de l'industrie des réfractaires. Elle entre par ailleurs dans la composition de diverses céramiques requérant une grande résistance thermique (bougies d'allumage automobile par exemple). Le kaolin calciné utilisé pour les peintures très blanches est une appellation commerciale qui désigne un mélange de mullite et de cristobalite. La structure de la mullite est proche de celle de la sillimanite, l'aluminium étant partiellement remplacé par le silicium. Elle doit son nom à sa localité de découverte : l'île de Mull en Ecosse. Les cristaux de mullite sont prismatiques à aciculaires, incolores à rose pâle, parfois grisâtre.

Photo principale : Mullite de Nickenicher Sattel, Eifel, Allemagne © Volker Betz

Mullite de Caspar Quarry, Eifel, Allemagne © Volker Betz
Mullite de Caspar Quarry, Eifel, Allemagne © Volker Betz
Mullite de Emmelberg, Eifel, Allemagne © Edgard Müller
Mullite de Emmelberg, Eifel, Allemagne © Edgard Müller
Mullite en épitaxie sur hématite de Emmelberg, Eifel, Allemagne © Edgard Müller
Mullite en épitaxie sur hématite de Emmelberg, Eifel, Allemagne © Edgard Müller
Mullite de Caspar Quarry, Eifel, Allemagne © Michael Förch
Mullite de Caspar Quarry, Eifel, Allemagne © Michael Förch

La mullite dans le Monde

On connaît la mullite dans les xénolithes de l'île de Mull (Ecosse), la localité-type ainsi que dans les roches volcaniques de Bellerberg (Allemagne) en cristaux millimétriques. Elle est aussi signalée dans le gneiss à corindon de Sithean Sluaigh, toujours en Ecosse, et dans le gneiss à sillimanite et disthène du Val Sissone (Italie). Enfin, on la retrouve sur le gisement de diamant de Kimberley (Afrique du Sud).

La mullite en France

En France, la mullite est signalé au Mont Denise près du Puy-en-Velay (Haute-Loire).

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 6 à 7
Densité : 3,11 à 3,25
Cassure : Indéterminée
Trace : Blanc à gris



TP : Translucide à transparent
IR : 1,642 à 1,679
Biréfringence : 0,012 à 0,026
Caractère optique : Biaxe +
Pléochroïsme : Visible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Insoluble

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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