Pétalite - Encyclopédie

Pétalite de Catri, Ile d'Elbe, Italie © Matteo Chinelatto

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Tectosilicates
    Système cristallin : Monoclinque
    Chimie : LiAlSi4O10
    Abondance : Peu fréquent

La pétalite est un rare silicate de lithium, typique des pegmatites sodolithiques. Elle y côtoie la pollucite (d'où l'ancien nom de "castor" donné à la pétalite et "pollux" pour la pollucite). elle est aussi associée à d'autres minéraux de lithium comme l'elbaïte, la lépidolite ou le spodumène. Son nom est tiré du grec petalon (feuille) pour illustrer son clivage parfait. La pétalite possède un clivage nacré parfait selon {001} et une couleur blanc grisâtre, rarement verdâtre ou rosâtre. Elle se présente généralement en masses clivables foliées, difficile à distinguer d'un feldspath, rarement en cristaux, allongés selon [100] et aplatis sur {010}, ordinairement enchâssés dans du quartz. C'est localement un important minerai de lithium et elle est occasionnellement taillée comme gemme lorsqu'elle est transparente.


Photo principale : Pétalite de Catri, Ile d'Elbe, Italie © Matteo Chinelatto

Pétalite de Palelni mine, Momeik, Myanmar
Pétalite de Palelni mine, Momeik, Myanmar
Pétalite de Maxixe claim, Piauí valley, Minas Gerais, Brésil © Eugene & Sharon Cisneros
Pétalite de Maxixe claim, Piauí valley, Minas Gerais, Brésil © Eugene & Sharon Cisneros
Pétalite de Palelni mine, Momeik, Myanmar © Rob Lavinsky
Pétalite de Palelni mine, Momeik, Myanmar © Rob Lavinsky
Pétalite facettée de 2,87 ct du Brésil
Pétalite facettée de 2,87 ct du Brésil

La pétalite dans le Monde

Les échantillons cristallisés de pétalite proviennent pour l'essentiel des géodes de pegmatites de Monte Capanne (Ile d'Elbe, Italie). De beaux spécimens proviennent aussi des pegmatites californiennes (Pala, Rincon), du Minas Gerais brésilien (Araçuai et Itinga), de Palelni Mine (Myanmar), de Varuträsk (Suède) et d'Afghanistan (cristaux de plus de 20 cm).

La pétalite en France

En France, on retrouve la pétalite dans les pegmatites granitiques des Mont d'Ambazac (Haute-Vienne).

Les macles et cristallisations spéciales

Les macles sont communes et lamellaires sur {001}.

Les faux et traitements

Pas de faux répertorié pour cette espèce minérale.



Dureté : 6,5
Densité : 2,412 à 2,422
Cassure : Conchoïdale
Trace : Blanche



TP : Translucide à transparent
IR : 1,504 à 1,516
Biréfringence : 0,012
Caractère optique : Biaxe +
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Jaune, blanc


Solubilité : Insoluble

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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