Bytownite - Encyclopédie

Bytownite de Dorado Mine, Nueva Casas Grandes, Chihuahua, Mexique © Rob Lavinsky

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Tectosilicates
    Système cristallin : Triclinique
    Chimie : (Na,Ca)(Al,Si)4O8
    Abondance : Fréquent

La bytownite appartient au groupe des feldspaths plagioclases dont elle représente un terme calcique de composition (Ab30-An70 à Ab10-An90). C'est un constituant très répandu des roches magmatiques basiques (diorites, basaltesandésites, norites...) ainsi que dans les anorthosites et certaines amphibolites. Son nom est lié à sa localité de découverte : Bytown (ancien nom d'Ottawa, Canada). La bytownite se présente parfois en cristaux tabulaires maclés polysynthétiques dans les pegmatoïdes de ces roches basiques, mais surtout en masses lamellaires de teinte blanc grisâtre à violacé brunâtre pâle. Elle est occasionnellement utilisée comme gemme et comme pierre ornementale.


Photo principale : Bytownite de Dorado Mine, Nueva Casas Grandes, Chihuahua, Mexique © Rob Lavinsky

la bytownite dans le Monde

Les plus belles masses connues, magnifiquement irisées, viennent de Ylämaa (Finlande). Les plus beaux cristaux de bytownite connus sont des cristaux gemmes jaune clair, atteignant 8 cm, en provenance de Nueva Casas Grandes (Chihuhua, Mexique) et de Lakeview (Oregon). Les laves du Vésuve (italie) montrent aussi de très beaux cristaux.

La bytownite en France

En France, la bytownite est présente dans certaines laves de Guadeloupe et de Martinique.
Bytownites brutes et taillées de Dorado Mine, Nueva Casas Grandes, Chihuahua, Mexique © Russ Rizzo & Cal Neva
Photo : Bytownites brutes et taillées de Dorado Mine, Nueva Casas Grandes, Chihuahua, Mexique © Russ Rizzo & Cal Neva

Les macles

Les macles sont commune autour de [010] ou perpendiculaire à {010}, donnant des stries polysynthétiques sur {001} ou {010} ; de nombreuses autres macles de contact, simples et multiples existent.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale. Mais peut potentiellement être diffusé tout comme l'andésine.



Dureté : 6 à 6,5
Densité : 2,6
Cassure : Irrégulière à conchoïdale
Trace : Blanche




TP : Translucide à transparent
IR : 1,563 à 1,583
Biréfringence : 0,010 à 0,11
Caractère optique : Biaxe (+/-)
Pléochroïsme : Faible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide chlorhydrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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