Plagioclase - Encyclopédie

Diagramme triangulaire des feldspaths

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Tectosilicates
    Système cristallin : Triclinique
    Chimie : NaxCa1-xAl2-xSi2+xO8
    Abondance : Ubiquiste

Les plagioclases sont des tectosilicates tricliniques du groupe des feldspaths. Egalement appelés feldspaths calco-sodiques, ils forment une solution solide continue entre l'albite (pôle sodique) et l'anorthite (pôle calcique). Chaque feldspath plagioclase est défini par des proportions relatives en albite (notée Ab) et anorthite (notée An). Les plagioclases constituent une famille de minéraux très importante, plus répandue et plus abondante que les feldspaths alcalins, entrant dans la constitution de la plupart des roches magmatiques et métamorphiques. Les termes calciques cristallisent à plus haute température que les termes sodiques. La classification des roches magmatiques est en grande partie basée sur l'abondance et la composition des plagioclases. Les plagioclases calciques sont prédominants dans les roches magmatiques basiques et ultrabasiques (basalte, andésite, gabbro, anorthosite...) alors que les plagioclases sodiques sont davantage présents dans les roches acides et intermédiaires (granites, granodiorite, syénite...). Leur nom vient du grec plagios (oblique) et klasis (brisure) en raison de l'obliquité de l'angle entre leurs principaux clivages. Les cristaux nets sont rares, en général engagés dans la masse de la roche. Tous ont à peu près les même propriétés que l'albite. Les macles polysynthétiques sont très largement répandues ce qui permet de les reconnaître facilement au microscope polarisant, mais aussi parfois à la loupe. Le maclage se traduit en effet par une striation fine et régulière sur les faces. Les plagioclases sodiques sont généralement rosés ou grisâtres, les plagioclases calciques bleuâtres à verdâtres, parfois bleu ou vert assez franc avec un effet chatoyant marqué. Les plagioclases ont moins d'applications industrielles que les feldspaths alcalins. Certaines roches riche en labrador, bytownite mais le plus souvent anorthite possède une labradorescence verte ou bleue à la base de leur utilisation comme pierre ornementale, tandis que les variétés transparentes peuvent être taillées comme pierres fines.

Photo principale : Piémontite de Castagnola, Toscane, Italie © Gianandrea Ghirri

Série calco-sodique Albite-Anorthite :

(100 à 90% d'albite et 0 à 10% d'anorthite) : albite
(90 à 30% d'albite et 10 à 30% d'anorthite) :
oligoclase
(70 à 50% d'albite et 30 à 50% d'anorthite) :
andésine
(50 à 30% d'albite et 50 à 70% d'anorthite) : labrador
(30 à 10% d'albite et 70 à 90% d'anorthite) :
bytownite
(0 à 10% d'albite et 90 à 100% d'anorthite) :
anorthite

Albite de St-Véran, Hautes-Alpes, France
Albite de St-Véran, Hautes-Alpes, France
Labradorite de Madagascar sciée et polie
Labradorite de Madagascar sciée et polie
Oligoclase facetté de 1,29 ct du Brésil
Oligoclase facetté de 1,29 ct du Brésil
Andésine facettée de 0,82 ct du Congo
Andésine facettée de 0,82 ct du Congo

Le plagioclase en France et dans le Monde

Le plagioclase est présent partout à la surface du globe, afin d'obtenir des informations plus précises nous vous invitons à consulter les fiches de chaque espèce de plagioclase.

Les macles et cristallisations spéciales

Les macles sont commune autour de [010] ou perpendiculaire à {010}, donnant des stries polysynthétiques sur {001} ou {010} ; de nombreuses autres macles de contact, simples et multiples sont signalées.

Les faux et traitements

Certains feldspaths plagioclases peuvent être diffusés afin d'en améliorer la couleur.



Dureté : 6 à 6,5
Densité : 2,6
Cassure : Irrégulière à conchoïdale
Trace : Blanche



TP : Translucide à transparent
IR : 1,528 à 1,542
Biréfringence : 0,010
Caractère optique : Biaxe (+/-)
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Variable


Solubilité : Acide fluorhydrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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