Covellite - Encyclopédie

    Classe : Sulfures et sulfosels
    Sous-classe : Sulfures
    Système cristallin : Hexagonal
    Chimie : CuS
    Abondance : Fréquent

Sulfure primaire ou secondaire, la covellite est fréquente dans la majorité des gisements hydrothermaux de cuivre. Elle est le plus souvent secondaire et provient de l'altération de la chalcopyrite : on la rencontre alors en abondance, en masses foliées, dans la zone de cémantation en compagnie de nombreux minéraux de cuivre (cuprite, digénite, chalcocite, malachitecuivre natif, etc...), ainsi qu'en enduits d'altération sur la plupart des autres sulfures de cuivre. Plus rarement la covellite est un minéral primaire des fumerolles volcaniques (Vésuve, Italie), ou de gisement d'or épithermaux. Son nom lui a été donné en l'honneur du minéralogiste italien Niccolo Covelli qui a découvert ce minéral au Vésuve. La covellite est lamellaire, flexible, d'un bleu indigo soutenu caractéristique, avec irisation jaune laiton ou rouge violacé. Sa dureté est faible (1,5 à 2). Elle s'associe systématiquement à la pyrite, la chalcopyrite ou la bornite. Ses cristaux sont rares et semblent spécifiques de la covellite primaire. Ils se présentent sous forme de petites tablettes hexagonales groupées en agrégats lamellaires hexagonaux, parfois assemblés en rosettes. Ce minéral constitue un intérressant minerai connexe de cuivre qui a localement formé des masses importantes.

Photo principale : Covellite de Leonard Mine, Butte Mining District, Silver Bow County, Montana, USA © Eugene & Sharon Cisneros

Covellite de Calabona, Sardaigne, Italie © Simone Citon
Covellite de Calabona, Sardaigne, Italie © Simone Citon
Covellite de Leonard Mine, Butte, Montana, USA © Rock Currier
Covellite de Leonard Mine, Butte, Montana, USA © Rock Currier
Covellite de Leonard Mine, Butte, Montana, USA © Eugene & Sharon Cisneros
Covellite de Leonard Mine, Butte, Montana, USA © Eugene & Sharon Cisneros
Covellite de Leonard Mine, Butte, Montana, USA © Daniel J. Evanich
Covellite de Leonard Mine, Butte, Montana, USA © Daniel J. Evanich

La covellite dans le Monde

Les plus beaux cristaux proviennent de Butte (Montana), qui a fourni des spécimens hexagonaux parfaits de 5 cm, et de Calabona (Sardaigne, Italie), d'où ont été extraits des cristaux lamellaires décimétriques parfois groupés en rosettes. Le gîte serbe de Bor a également produit des rosettes centimétriques de cristaux lamellaires.

La covellite en France

En France, la covellite est connue en microcristaux dans de très nombreux gisements, les plus remarquables étant Cap Garonne (Var), Chessy (Rhône), Échassières (Allier), Steinbach (Haut-Rhin), etc...

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 1,5 à 2
Densité : 4,6 à 4,7
Cassure : Irrégulière
Trace : Gris-noir




TP : Opaque
IR : 1,450 à 2,620
Biréfringence : 1,170
Caractère optique : Uniaxe +
Pléochroïsme : Visible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : -

Magnétisme : Diamagnétique
Radioactivité : Aucune

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