Digénite - Encyclopédie

Dickite de Mas Lavayre, Lodève, Hérault, France © Oliver Dziallas

    Classe : Sulfures et sulfosels
    Sous-classe : Sulfures
    Système cristallin : Rhomboédrique
    Chimie : Cu9S5
    Abondance : Peu fréquent

La digénite est un sulfure de cuivre d'origine essentiellement secondaire. Elle provient de l'altération de chalcocite, chalcopyrite et bornite, et accompagne systématiquement la covellite secondaire dans les zones d'oxydation et de cémantation des gisements de cuivre. La digénite primaire est nettement plus rare, connue dans les intrusions basiques et dans les pegmatites. Son nom vient du grec digenês (de deux sexes ou genres) pour traduire la présence supposée de deux types d'ions (cuivreux et cuivriques), son nom serait également une allusion à l'erreur commise autrefois de la croire composée d'un mélange de deux sulfures (chalcocite et covellite). La digénite est surtout massive, mais peut quelques fois former des cubo-octaèdres déformés jusqu'à 6 cm, de couleur bleu-noir à noir. C'est un minerai de cuivre assez mineur.

Photo principale : Digenite de 6 cm de Leonard Mine, Butte, Montana, USA - Collection Smithsonian Washington © Kelly Nash

Digenite de Leonard Mine, Butte, Montana, USA © Maggie Wilson
Digénite de Leonard Mine, Butte, Montana, USA © Maggie Wilson
Digénite de Leonard Mine, Butte, Montana, USA © Daniel Evanich
Digénite de Leonard Mine, Butte, Montana, USA © Daniel Evanich
Digénite de Leonard Mine, Butte, Montana, USA © Christopher O'Neill
Digénite de Leonard Mine, Butte, Montana, USA © Christopher O'Neill
Digénite de Leonard Mine, Butte, Montana, USA © Daniel Evanich
Digénite de Leonard Mine, Butte, Montana, USA © Daniel Evanich

La digénite dans le Monde

De très beaux cristaux de digénite proviennent de Tsumeb (Namibie), de Jerome et de Bisbee (Arizona), et de Butte (Montana) et mesurent jusqu'à 6 cm. De bons spécimens viennent aussi des filons polymétalliques des Cornouailles (Botallack) et de Cumbria (Seathwaite Tarn, près de Coniston) en Angleterre.

La digénite en France

En France, la digénite est signalée dans de très nombreuses occurrences mais uniquement massive. On peut noter Marsanges (Haute-Loire), Chessy (Rhône), Olloix (Puy-de-Dôme), St-Jean-de-Maurienne (Savoie), L'Argentolle (Saône-et-Loire), Sainte-Marie-aux-Mines (Haut-Rhin), Les Farges (Corrèze), Saint-Salvy (Tarn), la mine des Clausis (Hautes-Alpes), Cap Garonne (Var), etc...

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux répertorié pour cette espèce minérale.



Dureté : 2,5 à 3
Densité : 5,54
Cassure : Conchoïdale
Trace : Gris-noir




TP : Opaque
IR : -
Biréfringence : -
Caractère optique : -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide nitrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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