Helvite - Encyclopédie

Helvite de Huanggang Mine, Mongolie Intérieure, Chine © Jordy Fabre

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Tectosilicates
    Système cristallin : Cubique
    Chimie : Mn4Be3(SiO4)3S
    Abondance : Assez fréquent

L'helvite (ou helvine) est un silicate complexe de béryllium et manganèse qui se rencontre dans des contextes variés : granites et leurs pegmatites, pegmatites des syénites néphéliniques, filons hydrothermaux, tactites et skarns. C'est un minéral qui forme deux séries continues : avec la genthelvite (zincifère) et la danalite (ferrifère). Son nom est tiré du grec hêlios (soleil) en référence à sa couleur principale. Cependant l'helvite est de couleur variée : gris-jaune à jaune et orangé, brun-rouge, parfois vert-jaune. Elle forme essentiellement des tétraèdres, parfois des pseudo-octaèdres atteignant jusqu'à 12 cm d'arête et des masses xénomorphes. C'est très occasionnellement un minerai de béryllium.

Photo principale : Helvite de Huanggang Mine, Mongolie Intérieure, Chine © Jordy Fabre

Helvite et spessatine de Wushan, Fujian, Chine © Martin Slama
Helvite et spessatine de Wushan, Fujian, Chine © Martin Slama
Helvite pseudo-octaédrique de Vevja Quarry, Tvedalen, Larvik, Norvège © OT. Ljostad
Helvite pseudo-octaédrique de Vevja Quarry, Tvedalen, Larvik, Norvège © OT. Ljostad
Helvite de Jinlong Hill, Guangdong, Chine © Martin Slama
Helvite de Jinlong Hill, Guangdong, Chine © Martin Slama
Helvite maclée de Glens Peak, Boise County, Idaho, USA © Eugene & Sharon Cisneros
Helvite maclée de Glens Peak, Boise County, Idaho, USA © Eugene & Sharon Cisneros

L'helvite dans le Monde

L'helvite est commune aux Etats-Unis, dans des filons minéralisés comme à Butte (Montana) ou Sunnyside (Colorado), dans des pegmatites souvent lithinifères comme à Pala (Californie) ou à Foote (Caroline du Nord), et en cristaux dans les skarns à magnétite, fluorine et grenat d'Iron Mountain (Nouveau-Mexique). De magnifiques tétraèdres brillants de 12 cm viennent de la Mine Chingolo, près de Cosquin (Argentine) et des cristaux de grande taille de Yxsjö (Suède). Les pegmatites de Miass (Ouran, Russie) recèlent de superbes amas sphérolitiques d'helvite associés à topaze, phénacite et béryl. Le Mont St-Hilaire (Quabec, Canada) possède de rares cristaux tétraédriques de petite taille. Enfin, de très beaux cristaux tétraédriques orangés viennent des pegmatites chinoises des mines de spessartine de Wushan et de Tongbei (Fujian), mais aussi de Jinlong Hill (Guangdong) en tétraèdres gris à noir sur quartz, et de Huanggang Mines (Mongolie Intérieure).

L'helvite en France

En France, l'helvite est connue dans le skarn de Costabonne (Pyrénées-Orientales) et elle est aussi signalée à Bagnères-de-Bigorre (Hautes-Pyrénées).

Les macles et cristallisations spéciales

Des macles par interpénétration sont connues pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale, mais très difficile à différencier de la genthelvite et de la danalite sans analyse chimique.



Dureté : 6 à 6,5
Densité : 3,2 à 3,44
Cassure : Irrégulière à conchoïdale
Trace : Blanche




TP : Translucide
IR : 1,728 à 1,749
Biréfringence : 0
Caractère optique : None
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide chlorhydrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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