Genthelvite - Encyclopédie

Genthelvite de Huanggang Fe-Sn deposit, Hexigten Banner, Chifeng City, Mongolie Intérieure, Chine © Kelly Nash

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Tectosilicates
    Système cristallin : Cubique
    Chimie : Zn4Be3(SiO4)3S
    Abondance : Peu fréquent

La genthelvite est un silicate complexe de béryllium et de zinc qui forme deux séries continues : l'une avec la danalite (ferrifère) et l'autre avec l'helvite (manganifère). C'est un minéral magmatique que l'on rencontre dans les granites et leurs pegmatites, dans les filons pneumatolytiques et les greisens, les granites et les syénites alcalines, plus rarement dans les skarns. Elle a été nommée ainsi en l'honneur du minéralogiste américain Frederick August Ludwig Karl William Genth et qui a découvert une helvite riche en zinc. La genthelvite est de couleur très variée : incolore ou blanche, jaune pâle à gris-jaune et jaune brunâtre, vert émeraude à vert pâle, rarement rose-rouge, brune ou bleue intense. Elle forme des tétraèdres de 5 cm maximum, et des agrégats irréguliers mesurant jusqu'à 25 cm. Elle s'associe à des minéraux différents selons ses gisements : bertrandite, columbite, albite et topaze (granites et filons pneumatolytique), analcime et aegyrine (syénites néphéliniques).

Photo principale : Genthelvite de Huanggang Fe-Sn deposit, Hexigten Banner, Chifeng City, Mongolie Intérieure, Chine © Kelly Nash

Genthelvite de Huanggang Fe-Sn deposit, Chifeng, Mongolie Intérieure, Chine © Jiang Bin
Genthelvite de Huanggang Fe-Sn deposit, Chifeng, Mongolie Intérieure, Chine © Jiang Bin
Genthelvite de Poudrette Quarry, Québec, Canada © Rob Lavinsky
Genthelvite de Poudrette Quarry, Québec, Canada © Rob Lavinsky
Genthelvite de Washington Pass, Washington, USA © Saul Krotki
Genthelvite de Washington Pass, Washington, USA © Saul Krotki
Genthelvite de Poudrette Quarry, Québec, Canada © Modris Baum
Genthelvite de Poudrette Quarry, Québec, Canada © Modris Baum

La genthelvite dans le Monde

De magnifiques cristaux de genthelvite, probablement les plus grands connus, ont été extraits des syénites alcalines du Mont St-Hilaire (Canada) ainsi que du complexe minier de Huanggang en Mongolie Intérieure (Chine). De beaux spécimens ont été ramenés des massifs de syénites alcalines de Narssaq (Groenland), de la presqu'île de Kola dont Lovozero et Khibiny (Russie), et des termes albitisés à columbite du complexe alcalin de Bukuru, près de Jos (Nigéria). Des cristaux bleus intenses centimétriques sont connus à El Criollo Mine (Argentine). En Europe, les meilleurs cristaux viennent du Langesundsfjord, dans le sud de la Norvège.

La genthelvite en France

La genthelvite n'est pas présente dans le sous-sol français.

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale, mais très difficile à différencier de l'helvite et de la danalite sans analyse chimique.



Dureté : 6 à 6,5
Densité : 3,44 à 3,70
Cassure : Irrégulière
Trace : Blanche




TP : Translucide à transparent
IR : 1,738 à 1,752
Biréfringence : 0
Caractère optique : Aucun
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Verte


Solubilité : Acides

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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