Montmorillonite - Encyclopédie

Montmorillonite de Sanders-Defiance Plateau, Apache County, Arizona, USA © Andrew Hogdson

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Phyllosilicates
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : (Na,Ca)0.3(Al,Mg)2Si4O10(OH)2 nH2O
    Abondance : Ubiquiste

La montmorillonite est un phyllosilicate hydraté du groupe des smectites. C'est un minéral d'altération des silicates qui se forme généralement par altération des roches magmatiques basiques en milieu alcalin. Elle peut également résulter de l'altération hydrothermale des plagioclases à proximité de filons hydrothermaux, ou de l'altération des cendres volcaniques en milieu marin. Elle doit son nom à sa localité de découverte : Montmorillon (Vienne, France). C'est une argile naturellement blanche qui est souvent diversement colorée en gris, verdâtre ou rose. elle se présente comme la plupart des argiles en masses terreuses, compactes et onctueuses. La montmorillonite est avec la nontronite, la beidellite et la saponite, l'un des constituants principaux de la bentonite.

Photo principale : Montmorillonite de Sanders-Defiance Plateau, Apache County, Arizona, USA © Andrew Hogdson

La montmorillonite dans le Monde

Mondialement très répandue, la montmorillonite ne forme jamais de cristaux macroscopiques ou de spécimens à velur esthétique.


La montmorillonite en France

La montmorillonite est présente un peu partout dans le sous-sol français.

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 1 à 2
Densité : 2 à 3
Cassure : Irrégulière
Trace : Blanche




TP : Translucide
IR : 1,485 à 1,550
Biréfringence : 0,020
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Visible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : -

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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